鏡中有乾坤

文/瑢瑢 |2022.06.29
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圖/123RF
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文/瑢瑢

人的眼睛長在自己臉上,只看得見別人,看不見自己。還好藉著鏡子的幫助,我們能從鏡子裡看見自己的容貌。每天早晨梳洗完畢,總要在鏡子前打理一番,確認臉上乾乾淨淨、衣服搭配得宜才出門。為什麼鏡子能夠映照出前方的影像呢?

鏡面反射 光的魔法



這是「光」的魔法喔!我們的眼睛能看見物體,是因為物體表面反射光線,再進入眼底成像的緣故。鏡子也一樣會反射光線,然而一般的物體表面粗糙,光線無法穿透,產生的是不規則的漫射;而現代的平面鏡有兩樣祕密武器,一是表層透明的玻璃,二是打磨得非常光滑的表面。當我們站在鏡子前方時,照射在我們身上的光線,會先反射到表面平滑的透明玻璃鏡上,再規律性的反射回來,我們就能在鏡中看見自己大小相同、左右相反的映像。

在玻璃鏡發明以前,人們想知道自己長什麼模樣,只能利用水面,或是黑曜石這種反光良好的礦物。最早的鏡子,其實就是把水裝在盆子裡,「監」這個會意字,代表的正是一個人跪在盆邊,往水裡看自己的影子。後來盆子由瓦製改為青銅製或銅製,「監」加上了金字旁就成為「鑑」,正是鏡子、映照的意思。

中國的銅鏡,可以追溯到4000多年前的齊家文化,一直到明代末期,玻璃鏡由西方傳入之前,銅鏡一直是中國文化非常重要的一環。銅鏡表面必須打磨得非常光滑才有照面的功效,背面帶有半圓中空的紐可以抓握,並且刻有精美的花紋。

威尼斯鏡 奇貨可居



然而,銅鏡不管打磨得再光亮,少了那層透明玻璃,映像始終帶有朦朧美。玻璃鏡最早是在15世紀左右,由義大利威尼斯的玻璃工匠發明。當地從12世紀開始,就擁有全世界最先進的玻璃製造工藝,後來,他們又在玻璃背面塗上一層錫汞化合物,做成玻璃鏡。

映像清晰的玻璃鏡,很快在歐洲引起轟動。1434年,畫家范‧艾克(Jan van Eyck)創作的〈阿諾菲尼的婚禮〉畫作中,牆上就掛了一個凸面鏡,這可能是玻璃鏡存在最早的證據。畫家不但巧妙的利用鏡中映像,製造自己的「在場證明」,也顯示出主人可觀的財力。因為長達100多年的時間,威尼斯商人將鏡子的製造技術視為高度機密,鏡子是非常昂貴的奢侈品。直到17世紀,法國人為了破解鏡子的祕密,派人以高價誘騙威尼斯鏡匠前往巴黎,終於學會了製造鏡子的技術,打破威尼斯商人對鏡子的長期壟斷。

玻璃鏡讓視線得以延伸,對文藝復興時期繪畫透視法的發展有很大的影響,畫家也能從鏡子裡照見自己,而有了自畫像的出現。鏡子在生活中更有廣泛的應用,我們不但透過鏡子照見自己,也裝在交通工具上當成後視鏡,光學儀器更少不了它。可以說,鏡子將世界翻轉過來,貢獻相當大呢!

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