頭髮和指甲 為何能一直長?

文/原禾香  |2022.07.01
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生長期的毛髮活力旺盛,黑色素最活躍。圖/樹下繪本
圖/樹下繪本
圖/樹下繪本

文/原禾香 

當你往前看,因為長長的瀏海遮住眼睛,讓景物看不清楚,這時候你就該去理髮店剪一剪了;當你洗手很難洗掉指尖裡面的汙垢,代表你的指甲太長了,該用剪短指甲了。為什麼身高長到一定程度,就停止生長,而頭髮、指甲卻是一直長個不停呢?

頭髮生長 週期更新



要了解關於頭髮長長的祕密,要先認識人體的「毛髮」,因為頭髮是毛髮的一部分。毛髮是毛囊產生出來的,毛囊穿出皮膚而生出的毛髮,可分為一出生就脫落的「胎毛」,還有一種又細又軟、長度不超過2公分的,幾乎是全身都有的「軟毛」,以及比較粗的「永久毛」。

永久毛分為短硬毛,如約1公分的眉毛、睫毛、鼻毛;長硬毛如5公分以上的鬍鬚、胸毛以及不斷變長、長得又多又密的頭髮。

頭皮上的頭髮一般指的是「髮幹」結構,共分為三層,最外一層是由扁平狀細胞組成的角質層,放大來看,會發現他們彼此互相交疊著像鱗片一樣;第二層是皮質層,是由角蛋白組成且裡面含有帶著顏色的物質,所以就有所謂天生黑髮、金髮、棕髮的分別;中心層則是髓質層,主要是從頭皮中吸取營養物質,來供給頭髮的生長,讓頭髮長度生長、變長。

這些髮幹要長得多久、多長,要看是位於皮膚哪個位置,所有毛髮是以長在頭皮的頭髮生長期最久,一般是2〜6年,而睫毛為2〜3個月、上唇毛為1〜2.5個月、手臂毛0.5〜2個月、腿毛則是4〜7個月,在這期間,頭髮不斷生長變長,長到一定程度,則會進入退行期、休止期,然後就脫落了,原來的毛囊就發揮作用,讓新的毛髮幹再生出來,如此形成一種週期性。

由於頭髮的生長期比較長,因此停留在頭皮的時間到進入休止期的脫落的頭髮也比較久,因此才會讓我們感覺頭髮是不斷能長長。

指甲生長 不停更新



指甲和頭髮一樣,都是從表皮細胞演變成硬角蛋白質組織,然而頭髮的生長是週期性的,頭髮會一直長,也會一直掉;而指甲的生長就不一樣,它的生長是連續性的,所以指甲是不停的長,真的會「剪不完」。指甲的生長原理和頭髮類似的地方在於,他們都有一個生養的母親,頭髮的母親是「毛囊」,指甲的母親就是「甲基」。

甲基位於指甲底端的手指皮膚裡,會有神經、微血管、淋巴管等腺體,來從人體內吸收營養,提供指甲的角質蛋白細胞的生長所需。而連接甲基前方的是軟質的「甲根」,會不斷新陳代謝產生新的甲角質蛋白細胞,促進指甲往前生長。接著的是「甲床」,是用來支撐在其上的「甲蓋」,也因為充滿微血管,讓指甲呈現不同深淺的粉紅色,有些醫生會用它來判斷人的身體健康情況。

「甲蓋」的長度是甲根到指甲前緣,而與指尖兩個邊緣內縮一些就是甲蓋的寬度,這之間的面積會由多層鱗狀角質層重成堅硬的組織,並以角蛋白纖維附在甲床上,由於甲蓋沒有微血管和神經腺體,所以我們在剪指甲時,不會感覺到痛。

人體的頭髮和指甲會一直長,那麼,如果都不去剪的話,會發生什麼情況呢?金氏世界紀錄上記載,目前頭髮最長的是一位留了40年的印度女性,她的頭髮總長約28公尺,重量高達20公斤,而目前已知長得最長的人的指甲是146.3公分,他們到底怎麼照顧他們頭髮和指甲的?實在令人非常好奇。

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