斯里蘭卡新契機 數位觀光崛起

編譯/韋士塔 |2022.08.06
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編譯/韋士塔

新冠疫情迫使全球多國關閉邊界,對許多產業造成衝擊,以旅遊為經濟命脈的國家更嚴重受創。斯里蘭卡旅遊業在2020年初驟然停擺,當地超過40萬名旅遊從業人員陷入困境,儘管該國在2021年底取消防疫限制措施,但旅遊業仍未完全復甦。

據統計,旅遊業為斯里蘭卡貢獻近16%的外匯收入。旅遊業的崩潰,導致這個島國爆發自1948年獨立以來最嚴重的經濟危機。如今,新興科技產業的興起,以及相關創業者,正試圖幫助眾多旅遊業的企業及員工維持生計,甚至由衰轉盛。

一些專業人士正在推動虛擬旅遊,結合擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)及混合實境(MR)等技術概念,即使未實際前往某個地方,仍可提供旅行體驗。疫情期間的隔離措施讓許多人被迫留在家中,也讓虛擬旅遊的需求激增,Airbnb等公司開放世界各地的線上體驗,人們能在家中看到冰島的極光,或參加名廚的烹飪課。許多國家的觀光當局也推出虛擬活動,讓旅行者提前體驗目的地。

斯里蘭卡野生動物旅遊營運商Leopard Trails的護林員賈雅辛格(Dhanula Jayasinghe)在疫情爆發初期就失業,隨後,他嘗試在亞拉國家公園附近尋找新的謀生方式。賈雅辛格自行拍攝影片,並透過Airbnb,以每人14美元(約新台幣420元)的價格提供虛擬觀賞美洲豹的行程。他說:「我使用線上會議軟體與這些報名者討論美洲豹,並創造一個類似野生動物園的背景。迄今為止,我已經舉辦了近600場的線上觀賞美洲豹活動。」

曾在資訊科技公司擔任顧問的哈普果達(Shenuka Hapugoda),則在去年底疫情期間,推出他開發的行動應用程式(App)「BA.LA.MU」,這款App能提供虛擬實境效果的語音指南及熱門景點地圖,哈普果達則藉此獲利。另外,民宿業者Foozoo Mantra推出了網路商店,以「Goodfolks」品牌銷售當地種植的食材。

馬來西亞資訊及通訊科技局(ICTA)主管普利馬拉森(Nevindaree Premarathne)表示,數位創業的興起,是多年來科技逐漸主流化的結果,也獲得公私合作夥伴、創投的支持。他說:「危機就是轉機,疫情讓旅遊業陷入困境,也帶來許多契機。我們可以看到很多創業者提出新的想法,他們都意識到走向全球的重要性。相較於傳統業務,數位領域充滿潛力與無限的可能性。」

政策諮詢和研究公司Startup Genome的數據顯示,斯里蘭卡去年的創投總額比前一年增加60%,達1970萬美元(約新台幣5.9億元)。過去4年,新創公司的數量持續增加,領域涵蓋環保技術、人工智慧等。疫情的衝擊,則加速旅遊業對數位科技的採用,為振興觀光產業帶來新氣象。

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