認識身邊朋友──蝸牛

文/陳招池  |2022.08.09
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圖/琪琪
圖/琪琪

文/陳招池 

一場接一場的雨後,我們身邊多了一些不一樣的朋友,牠們揹著重重的殼一步一步的爬;一年四季中,終於等到牠們亮麗登場;其實想要邂逅牠們的身影並不容易,要在有露水的潮濕清晨或下過雨的傍晚,就是牠們「散步詠涼天」之際,成為地球上的一位「熟客」── 蝸牛。

蝸牛屬於腹足綱有外殼的軟體動物,牠默默地生長,不鳴不叫;天氣熱時,躲在樹葉下、陰涼處,且不被干擾的地方,或天氣太乾燥寒冷時,乾脆進行冬眠或休眠,此時,會分泌出黏液形成一層鈣質薄膜封閉殼口,全身藏在殼中,避免水分散失,等氣溫和溼度合適時就會出來活動、覓食。

蝸牛很懂得自我保護,若被人踢到,牠就縮起腹足像石頭一樣裝死,不像其他動物,死命的逃跑;其實,牠有自知之明,行動慢是牠三慢中的弱點,不會逞強找死;因此,牠的壽命一般維持在5、6年。

舌齒上萬 食量驚人

蝸牛一身軟綿綿的,大家都以為牠沒有牙齒;然而,世界真奇妙,牠擁有全世界最多的牙齒,但不是跟我們一樣是「立體牙」,而是嘴裡有一條矩形的齒舌,上面長著細小而整齊的角質舌齒;這些舌齒最多有135排,大概每一排都有105顆,曾經有人計算出來蝸牛的牙齒數量是2萬6000顆,這樣龐大數量的牙齒誰能比擬呢?

但問題就在這裡,牠簡直是「大胃王」,食量大得驚人,整天不停地咀嚼,農作物不分老嫩,通通成為牠的美食。我曾栽種火龍果,眼看著花開得燁燁燦燦,小果實跟著冒出頭,就逃不過蝸牛的「賊眼」,不消多時,啃到體無完膚,連堅硬帶刺的植株都不放過,果農對牠恨之入骨,想盡辦法消滅牠;鳥為食亡,蝸牛也是如此貪嘴。

一殼到底 螺旋發展

這是個有趣的問題,經驗中海邊的寄居蟹隨著身體逐漸長大,不斷地尋找適合的外殼,如果找不到,就找廢棄瓶蓋或竹筒暫居,因而,大家都以為蝸牛也一樣會換殼;其實不是這樣,小蝸牛剛從卵中鑽出就已經背著小殼,而隨著時間推移,逐漸長大,但是不能隨意換殼,因為其肉身與殼緊密相連,許多重要的器官都生長在殼裡,一旦被剝離了外殼,蝸牛也會很快死去。

那怎麼辦呢?天生萬物,自有其生存之道,原來蝸牛外套膜會分泌貝殼成分,在原來殼外側長出一圈圈新殼。而愈靠近外圈的螺旋會愈寬,蝸牛殼的半徑也就愈長愈大,因而滿足了成長中蝸牛的住房需要;我們常說的螺旋式發展,就是像蝸牛的殼由小逐漸擴大的意思。

雌雄同體 都可產卵

蝸牛是雌雄同體,但須異體交配,雌雄均會產卵,即本身既當爹又當娘,十分有趣。兩個蝸牛碰頭就成佳偶,互相用觸角接觸,然後頭和頭相對,身體並連,彼此生殖腔的位置相接,每次交配大約需要2至4小時之久。

蝸牛繁殖率相當高,每隻蝸牛每年可產卵6至7次,每次平均可產200粒。在交配後受精卵經過生殖孔產出體外,卵都產在地下數毫米深的土中或朽木、落葉之下孵化,孵出的幼體已成蝸牛的樣子了。蝸牛是我們身邊的朋友,雖造成農作物傷害,但也是地球上廢棄殘渣的清道夫,減輕垃圾量的負擔。

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