【閃文集】電話趣聞

文與圖/林一平 |2022.08.09
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from Another Suitor」 圖/作者繪「Phone Call

文/林一平

電話服務已提供超過百年,常常看到有趣的使用情境。1928年《周六晚郵報》(Saturday Evening Post)有一張封面,主題是「Party Line」,畫中兩位穿圍裙的寡婦正在對話,而四個鄰居則在偷聽,每個人的表情生動,然而沒人因為窺探他人隱私而感到羞恥(Alas, not one of those expressions is shame)。

Party Line是1920年代電話網路共用「最後一哩」的產物。將家中的電話連接到電話公司的交換機是成本很高的工程,因此早期提供的電話服務,往往由鄰近數家住戶共用一條電話線,稱之為Party Line,並以鈴響的次數來決定是誰的電話。例如響一聲是用戶甲,響兩聲是用戶乙,依此類推。通電話時,同一電話線的其他用戶往往會「不小心」聽到對話內容,而成為八卦新聞的源頭。

1952年,插畫家阿拉加洛夫(Constantin Alajalov ;1900-1987)某次「不小心」在Party Line上聽到一位年輕女孩(她的電話線是響兩聲)和一位男士通話,內容相當羅曼蒂克。他聽了半個小時後,覺得這是偷聽的行為,似乎不妥,就掛了電話;沒多久,電話又響兩聲,阿拉加洛夫忍不住再拿起話筒,是另一位男士打給這位「響兩聲」女孩,內容一樣「多情」;當第三位男士打給這一位女孩時,阿拉加洛夫也不禁迷上這位女孩了。他考慮半天,是否要向這位女孩表白。最後沒膽子,還是放棄了,但是創意泉湧,畫了一張Party Line,成為雜誌封面。

1939年5月27日《周六晚郵報》的封面也相當有趣(如圖),是一位男孩正想對追求的女孩甜言蜜語,忽然來了一通電話,是另一位男孩。女孩只好禮貌的(或很快樂的?)接電話。畫中的男孩雙手交叉,一副很不爽的表情,十分生動有趣。很顯然,情敵來電,打斷他和心愛女孩的對談,也只能無奈的瞪眼嘟嘴。

這幅畫突顯出電話的威力。無論你在做啥事,只要電話鈴聲一響,你通常會放下手邊的事,先接電話。

此畫的插畫家是克洛克威爾(Douglass Crockwell;1904-1968),他偶然遇到十七歲的男孩弗雷德(Fred Randall)正和一年不見的朋友聚會。弗雷德談得開心,表情豐富。旁觀的克洛克威爾正在尋找模特兒,認為弗雷德是適當人選,要求讓他照相,代價是請弗雷德和他的朋友吃聖代冰淇淋。

沒多久弗雷德就發現自己成為《周六晚郵報》封面的嘟嘴男,一「登」成名,大受年輕人的歡迎。克洛克威爾的作品不簽自己的姓氏,而是簽「Douglass」,原因是他的姓氏Crockwell,和另外一名著名的插畫家洛克威爾(Rockwell)太接近,不願被誤認,活在洛克威爾的陰影下。

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