斯里蘭卡佛牙節 迎接光明希望

 |2022.08.11
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佛陀真身舍利供奉於佛館玉佛殿,有緣人都有機會禮拜。圖/資料照片
斯里蘭卡佛牙節由全身覆蓋華麗裝飾的大象遊行,希望讓人們感到被祝福的殊勝感。圖/新華社

【本報綜合報導】斯里蘭卡近來深陷七十年來最嚴重的經濟危機,引起世界矚目,八月迎來一年一度的佛牙節(Esala Perahera),在第一國寶佛牙舍利的守護下,將給斯國帶來希望與幸福。

西元前五四三年,佛陀涅槃荼毘後,全身碎為細粒舍利,留下四顆牙齒不壞;一顆由忉利天帝迎至天庭,另外珍貴的三顆佛牙舍利遺留人間;斯里蘭卡佛教人口高達七成,寺院林立、壁畫精美,傳頌許多佛教故事,而人間僅存的三顆佛牙舍利,其中一顆就在斯里蘭卡。

公主密藏髮髻

護送佛牙

肯蘭尼耶王大寺(Kelaniya Temple)有幅〈護送佛牙圖〉,描繪四世紀時印度羯陵伽國戰亂,公主艾瑪瑪拉(Hemamala)密藏一枚佛牙舍利於髮髻中,在丈夫陀多王子(Dantakumara)護送下前往錫蘭(今斯里蘭卡),由該國二十世紀新古典派畫家曼迪斯(Solius Mendis)繪製。

根據十二世紀錫蘭高僧達摩揭諦(Dhammakitti)《佛牙史》記載,佛牙送至錫蘭時,正逢吉祥雲色王(Sirimeghavanna)治國之期,佛牙成為鎮國之寶。

供奉舍利的佛牙寺位於康提古城(Kandy),始建於一五九五年,每年舉辦的佛牙節,是全球最盛大的佛教節日之一;當天由一百五十頭大象、四千多名化裝演員組成隊伍,馱著佛牙金龕的「聖像」全身披著絲絨衣,上面釘著鍍金鑲銀的華麗裝飾,兩側有象隊護行,夜空還會綻放煙花。

第二顆佛牙在中國大陸北京靈光寺,相傳這顆佛牙當初傳至烏萇國(今巴基斯坦境內),又傳到于闐(今大陸新疆和闐縣);五世紀中葉,中國南朝高僧法獻將佛牙帶至南齊首都建康(今南京);隋朝建立後,被送至首都長安;五代時送到燕京(今北京),由北漢僧人釋善慧保存。

北京靈光寺始建於唐朝大曆年間,初名「龍泉寺」,一○七一年丞相耶律仁先之母鄭氏為供奉佛牙,出資建造「招仙塔」,後毀於八國聯軍的炮火,有僧人從該塔遺址發現佛牙,一九六四年建成「佛牙舍利塔」。

第3顆贈佛光山

佛館供奉 

第三顆佛牙原本在印度那蘭陀聖地佛寺珍藏一千多年,伊斯蘭教入侵印度時,西藏國王丘極泊巴迎請至西藏,供奉在西藏薩迦遮塘楚秋的「囊極拉齋寺」。

文化大革命期間,囊極拉齋寺遭毀,佛牙被西藏喇嘛貢噶多傑仁波切拾獲,貢噶多傑仁波切冒著生命危險,橫越喜馬拉雅山,將佛牙送回印度密藏長達三十年。

這顆佛牙經薩迦廷勤法王、頂果欽哲法王、覺吉體欽仁波切等高僧認證,一致認為興建佛塔供奉;貢噶多傑仁波切自覺無力建寺供養,希望能為佛牙找到可以託付的人。

一九九八年二月,佛光山開山星雲大師到印度傳授三壇大戒,貢噶多傑仁波切感於星雲大師促進世界佛教交流的努力,於是和十二位德行兼備的仁波切聯名簽署,將佛陀真身舍利贈給星雲大師,同年四月迎回台灣供奉。

星雲大師接受捐贈時,已決意覓地建塔供奉,使正法久住,舍利重光;二○○三年元月舉行「佛陀紀念館安基典禮」,二○一一年十二月二十五日落成啟用,佛陀真身舍利供奉於佛光山佛陀紀念館玉佛殿,讓全世界有緣人都有機會禮拜。

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