揭開月姑娘 神祕面紗

文/陳招池  |2022.08.15
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圖/樹下繪本

文/陳招池 

月球是衛星,繞著地球公轉,轉一圈平均為29.53天,稱為一個「朔望月」;她跟地球一樣本身不會發光,我們看到皎潔無瑕的月光,是太陽照射到月球表面所反射回來的光,故柔和溫潤不刺眼。

月亮變臉 陰晴圓缺



月球繞著地球公轉時,地球、月球、太陽的相對位置,也會不斷變化,從不同的角度,就會看到月球被太陽照明的部分,也就產生了月有陰晴圓缺的現象。

我們來做個簡單實驗吧!在漆黑的暗室,將手電筒固定在一方表示太陽光,你一手拿著圓球(月球),先將放置於兩者之間,此時,球的背光面向著你,黑暗無光,就是初一的朔日;然後反時鐘方向轉,讓球體、自己與光源三者連線組成直角三角形,這時,球體的右半部受光,正如月球東暗西明的上弦月;再轉到光源的正對面,三者成180度角,全部受光面向著我們(球體略舉高,身體不要擋住光源),相當於農曆十五日的滿月,完成上半月的月相;至於下半月由滿而缺,方法亦同,下弦月東亮西暗,受光部分相反,前者由缺變圓,後者由圓變缺,完成一個月的公轉,這時月亮也自轉一圈。

拳頭高舉 月亮置上



我們不妨以拳頭數來觀測月姑娘升起的高度,面對東方平舉左拳頭,一拳一拳往上疊高,疊到頭頂約9個拳頭數,用幾個拳頭數粗略得知月亮的高度。通常我們以每月農曆十五日來觀測,因為她出現的時間點約在晚上7點,高度是在東方一個拳頭數的地方,8點上升到兩個拳頭數,以此類推,幾乎整個晚上都可見到滿月掛在夜空中。

然而,月亮從滿月後,每天晚出來一個拳頭數;換言之,次日,觀測的時間點相同,此時月亮還在地平線,要等到8點才會跟昨天月球的位置一樣高,若是想在下弦月(農曆二十一日)觀察月亮出來到那個位子,必須晚6小時才看得到,相當於半夜2點時,才出現在滿月7點鐘的位置。

如果這樣解說已讓你糊成一團,沒關係,你只要明白天體是如何運行就好。因網路流行一句順口溜:「上上上西西,下下下東東。」是以上、下弦月來說,上弦月出現在上半月的上半夜,出現在西半邊天空,西半邊亮。下弦月出現在下半月的下半夜,出現在東半邊天空,東半邊亮。因此,月姑娘不一定選擇在晚上現身,白天也看得到喔!

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