月球也有山脈和海洋?

文/縣秀彥 |2022.08.15
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圖照節錄自《有趣到睡不著的天文學:月球也有山脈和海洋》,快樂文化授權使用

文/縣秀彥

只要抬頭用肉眼看月亮,就能看見月球表面的黑色陰影,這些陰影在月球的地名中稱為「海」。日本自古以來,會把月球的陰影部分看成是兔子在擣麻糬。在國外則有各種不同的看法,有像是螃蟹、女人的側臉、看書的老奶奶、吼叫的獅子等。

觀月地形 以名區分



只要用天文望遠鏡或雙筒望遠鏡觀察月亮,就能看到像是隕石坑(環形山)、山脈或峽谷等多樣化的地形。大家知道這些不同地形都有各自的名字嗎?

隕石坑是隕石墜落造成的坑洞,不同坑洞都以天文學家的名字命名。其中龐大而引人注目的是「第谷坑」和「哥白尼坑」,並稱為月球兩大隕石坑,因為它們具有呈放射線狀往外擴展的白色線條「射紋」,所以存在感格外強烈。

另一方面,看起來像隆起的地方稱為山脈。這部分會根據地球上的著名山脈命名,尤其是「亞平寧山脈」和「阿爾卑斯山脈」都是很容易觀測的山脈。

這些地形,反而在滿月時不太容易看見,這一點或許會讓人意外。當月球開始出現虧缺,太陽光斜照時,月球表面的凹凸出現陰影,月球地形看起來就會比較立體。

初登月球 擇安全海



人類最初在月球留下足跡的地方, 也就是「阿波羅11號」在1969年所著陸的是「寧靜海」。

雖然叫做「海」,不過可沒有水在裡面。月球表面由於遭受巨大天體撞擊,岩漿從月球內部湧出地表,形成廣大熔岩地形。「海」之後又持續遭受眾多隕石撞擊,形成各個不同大小的隕石坑。

月球上特別白亮的「陸地」,是凹凸起伏很顯著的地形。所以人類第一次登陸月球,選擇的不是有危險性的「陸地」,而是比較安全的「海」。



內容與圖照節錄自《有趣到睡不著的天文學:月球也有山脈和海洋》,快樂文化授權使用

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