【星雲大師全集117】隨堂開示錄─教育講習 40 國際情勢 4-3

文/星雲大師 |2022.08.17
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佛光山澳洲南天寺於1995年落成啟用,為南半球第一大佛寺,採用中國宮殿式建築,匯集東西方文化之精華。圖為南天寺風光一隅。圖/佛光山澳洲南天寺提供

文/星雲大師

提問四:在國際政治上,各宗教的地位有何差異?



當初佛陀在印度,由於他的道德力量與人格成就,都已經凌駕於政治之上,因此北方的波斯匿王、南方的頻婆娑羅王,都皈投在佛陀座下。佛教的發展由上而下,佛教的弘傳快速普遍,甚至連阿闍世王、阿育王,都從最基層的村里開始提倡佛教,教導大眾如何來維護佛法。

提升佛教的地位,不能單靠佛陀一個人努力,真理是普世共享,不是佛陀獨有的,佛教徒都有責任。然而,過去佛教徒們不重視提升佛教地位,因此在歷史上佛教的崇高地位,只是曇花一現。在中國,多少的高僧大德,因為崇高的道德聲望,而成為帝王之師,維護了民間對佛教的信仰。但到了民國時代,佛教已不復以往。

天主教在歐美很有力量,尤其在帝王登基時,必須有主教加冕,因此沒有教皇,就沒有人皇,宗教的權力藉著這個儀式,凌駕在政治之上。回教徒每天在固定的時候祈禱,當鐘聲一響,所有的人立刻跪下,沒有人違犯,也沒有人認為不自由,宗教已經勝於政治。反觀佛教卻沒有這樣的約束力。

弘揚佛教 循序漸進

宗教的發展如果能夠透過國主,由上而下,會弘傳得比較快,例如:阿育王派遣公主、王子,到斯里蘭卡弘傳佛教。如果沒有辦法由上而下,只好從民間一個個度化,慢慢增加,一直到將來受國家的肯定,能夠與其他宗教平等存在,例如:佛教在美國,已能和天主教、基督教並駕齊驅。如今,我想快則再一百年,慢則三至五百年,且要有人才和不斷的推進,佛教才能在世界各地,和其他宗教有著平等的地位。

第二次世界大戰結束的時候,蔣中正先生曾經要求太虛大師組織一個佛教政黨,太虛大師有無應允,我們不知道,不過那時候分有兩派,一派認為佛教不可參加政治,因為永久的佛教不能隨著政治的興衰而滅亡,必須超越政治,不參與政治。另外一派則認為若不參加政治就任人宰割,過去皇權破壞佛教,民間寺產興學,毀廟除僧,甚至學術界也是嫉妒宗教、打倒佛教,所以民國以來佛教處在風雨飄搖中,屈居在許多壓迫裡,幸好「信教自由」的觀念,影響中國政治對宗教的態度。後來,太虛大師表態「問政不干治」,意思是佛教人士可以參加競選,如:議員代表、立法委員、國大代表,做人民代表來關懷社會、維護正義,不干治就是不做縣長、警察局長等,也就是不做官的意思,這是太虛大師的政治主張。

我曾經呼應太虛大師的主張,但隨著年歲的增加,也對這樣的觀念再做檢討。問政不干治會有力量,假如有三、五個優秀的出家人,在台灣的立法院做立法委員,佛教必然不一樣。但是,這三、五個人參與政治,也帶動佛教人士對世俗的參與,這對整個佛教的清高,也會有影響。

道德力量 慈悲領導

過去,日本聖德太子在憲法第二條第一句就規定「尊敬三寶」,但是自從明治維新之後,慢慢地,佛教遭受到迫害,興衰無常不定,甚至十年前日本佛教界還有好多學者,但現在這些大學者都不容易存在了,儘管有很多的佛教大學,慢慢地也沒有人才了。

我們辦大學知道人才不夠,要等到人才增加起來,不是三、五年間,而是二、三十年的事,所以現在不要去想政治上的權利。政治上的權利,我們也有,那就是選舉。因為台灣自從推動民主選舉以後,宗教的地位提升了,但是提升到一定階段的時候,宗教會給政治遺棄,為什麼呢?你選什麼人,秋後算帳,不能不注重這種危險,政治是很殘忍、很現實、很勢利的。所以佛教還是用道德、慈悲、智慧的力量,來成為社會大眾的意見領袖,我們的一句話、一個意見,影響大家對佛教的信仰。未來,宗教發展和政治權利,還是分開一點比較好。(待續)

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