【花就是禪】 杜鵑是菩薩

文/楊錦郁 |2022.09.01
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圖/Griativ
杜鵑花是種平易近人的植物,全世界有近千種的花屬。圖/Michal

文/楊錦郁

有些事物看似平常,平常到我們不會特別去注意,如我們會專程去看玫瑰展、茶花展、牡丹季,卻很少停下來好好觀看路邊盛開的杜鵑花,畢竟杜鵑花在日常中太容易看到。

初次對杜鵑花有感,是到台北讀大學的時候,那時對於台北寬闊的馬路以及分隔島、馬路邊、公園裡開放的杜鵑花,十分驚豔,尤其在潮溼的冬天,乃至春雨綿綿的季節,杜鵑花爆開大量白的、磚紅的、紫色的花朵,為陰霾所覆的城市,增添些許暖色。

我大學就讀的學校位在陽明山上,山上多雨潮溼,卻是杜鵑花的樂園,校園裡的步道旁,遍植杜鵑花籬,在雨霧繚繞中,別有一番風情。大學四年,對校園最深的印象是風、雨、霧、山嵐和杜鵑花。彼時,春天時的陽明山花季開始,上山的主要幹道仰德大道就會實施交通管制,但仍擋不住賞花的人潮。我雖然在華岡上讀書,但住在台北市區,每天上下山通車得花約三小時,所以甚少加入陽明山公園的賞花人潮。偶爾幾次前往的經驗,看到的是遍開的櫻花樹、梅花、花鐘,以及從前山公園一路迤邐至後山的各色杜鵑花叢。

後來,我幾乎未曾再多留意過杜鵑花,兩個孩子研究所時皆就讀台大,兄弟倆進出校園快十年,我在他們就讀期間,從未踏入台大一次,遑論到校園去賞花,年復一年著名的台大杜鵑花季,對我也不過是一則新聞,如走馬燈在眼前來去。

再次注意到杜鵑花是這兩年,春節前後,花藝課上會出現一些季節性的花材,如山櫻或吉野櫻、杏花、桃花、新木谷,還有就是杜鵑花,這些花材都以枝條取勝,很適合用來表現線條或做線形架構。其中,杜鵑花出現在課堂的頻率最高,有過三葉杜鵑、小杜鵑、粉紅杜鵑、苔杜鵑,這些名稱並不是真正的學名,而是從其外形約定俗成的稱法,比較接近菜市仔名。

杜鵑花是種平易近人的植物,全世界有近千種的花屬,遍布亞洲、歐洲和北美洲,平常我們看到的路樹花大葉子也大,溯源於日本平戶地區的花種,稱為平戶杜鵑,至於花藝課上出現的多半是生長在山間,高度從海拔幾百公尺一直到高山上的杜鵑,如三葉杜鵑葉子大,是生長在丘陵的灌木,苔杜鵑生長的海拔較高,葉子也小,又因生長環境的關係,樹枝上常見苔蘚和松蘿共生,絲狀的松蘿纏繞垂掛其上,讓苔杜鵑有種遺世遒勁的滄桑,也讓我對它特別相應。

當我們將季節性的花材插過一輪後,天氣已經逐漸轉暖,春天的花也陸續上場。在春暖之際,喜歡爬山的老師想帶領大家到戶外做一次生態教學,目的地是陽明山大屯山系的菜公坑山步道,因為這條步道對沒有登山經驗的人來說,相對容易走。

從大學畢業後,幾乎沒有重訪陽明山國家公園的我,對這一趟步道之旅有些期待,畢竟陽明山國家公園有很多不同的生態景觀,可我多年前已入寶山空回,忙碌的生活中也沒機會再去探索,如今有花藝老師的帶領,不免歡喜。

師生一行人在二子坪的停車場下車,開始往上行進。這是我第一次到二子坪,對眼前的一切莫不感到新鮮。離開停車場不遠,便看到菜公坑山步道的第一入口,這條步道全長近兩公里,路徑不太陡峭。我們依續爬行,但見步道沿途林木茂盛,又因日照位置和坡度高低而有著不同的林相。老師一邊指點步道兩旁的植物,一邊說明森林大致由喬木灌木、林被、地衣等所組成,其間又有依附在樹木上的松蘿、蕨類和苔蘚,它們在生態上相生又相剋,這也是大自然的現象。

行進間,除了昂首觀看樹梢冒出的新綠,在制高點遠眺小觀音山和竹子山的地形,還不時彎身觀察那一不留神就錯過的鳴子百合,鳴子百合貼近溼氣高的地面生長,花期甚短,一串串小鈴鐺似的花朵開在葉片下,十分可愛,而不時出現的金毛杜鵑,也讓大家不自覺放慢腳步,仔細觀賞。

金毛杜鵑是中海拔山區常見的灌木,花朵呈磚紅色,比平戶杜鵑來得小,它的細枝和葉緣有細毛,因之得名,慣常稱毛杜鵑,而我們所行走的菜公坑山步道更以它著名,老師順路指出毛杜鵑的分布,一下子我也識得了。因為想要看清楚毛杜鵑的茸毛,我欺身往它生長的地方靠近,更看清它樹幹上纏繞的絲狀松蘿,還有灰白的斑斑地衣,就如同我在課堂上的苔杜鵑枝幹上所見到的,記得那時老師解說了高山杜鵑的生長環境,以及苔蘚和松蘿的寄生,而杜鵑也跟寄生者共生共榮,然後老師脫口說「杜鵑是菩薩」。由於這句話的啟發,讓我對大自然裡共生的情形有更深一層的思考。如今走在菜公坑山步道上,近距離注意到毛杜鵑與松蘿地衣的共生,也看到在它枝枒間織下密網的蜘蛛,更看到從樹叢裡一溜煙的草蛇。

在花藝課上認識到杜鵑在生態上共生的現象,讓我對它「平常」的印象有了改觀,之後某次沒遇期的相遇,更是讓我對杜鵑花有了全然不同的感受。那是一個春寒的大清晨,我要到台北車站轉搭至機場的車子,因為時間過早,第一班的捷運還沒發車,於是我搭了計程車從忠孝東路五段往忠孝西路的車站方向前進。

坐在車裡透過車窗往外看,路燈猶亮,天光乍明未明,大馬路上人車稀少,車子一路綠燈暢通,忽然間我意識到整條忠孝東路兩旁都種滿了杜鵑花的行道樹,幾乎是一畦接一畦,白的、紅的、紫的杜鵑花在夜雨落過,黎明之際,燦爛繽紛的開滿整條馬路,讓行將出遠門的我,忍不住在心裡讚歎,這個城市的杜鵑花真美。

後來,在翻閱和杜鵑花相關的資料,看到一處,吸引住我的眼光:「杜鵑花的生命力很強,它長滿絨毛的葉片能調節水分並吸住灰塵,最適合種在人多車多的都市,可以發揮清淨空氣的功能。」

不禁恍然,原來杜鵑不但能讓其他植物寄生,還有調節都市廢氣的功能,重要的是它平易近人,四處可見,並且毫不吝嗇地展現花開的美好。「杜鵑是菩薩」,可不是嘛!

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