動物鼻子妙用多

文/山羊  |2022.09.07
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圖/yapei
圖/yapei

文/山羊 

那一天,看到大象用長長的鼻子幫小朋友撿一支鞋子的電視新聞,我的內心不禁大喊:「太厲害了吧!」

象鼻昂揚 演化所致

相形之下,我們的鼻子形狀大同小異,功能也較為單純,主要負責嗅覺和約80%味覺。但動物的鼻子不僅形狀千奇百怪,功能也大異其趣,非常奇妙。

例如,剛剛提到的大象,牠的長鼻子是鼻子和上唇的組合,除嗅覺外,功能算是數一數二,既可像水管,汲取一大桶水,往自己身上噴涼,也能捲起重重的樹幹,或像我們的手那麼精巧,捲起小小的草片,往自己嘴裡送。

馬來貘的體型像豬,塊頭比豬稍大,最顯著的特徵也是那突出的、長又圓的鼻子。除嗅覺敏銳外,鼻子是牠在茂密的叢林中尋找食物、抓握樹葉進食,以及發現危險的好幫手。游泳時,牠還能用鼻子當呼吸管,伸出水面呼吸。

鼻大鼻小 各有用途

南美大食蟻獸以螞蟻和白蟻為食,骨質結構的鼻子嗅覺的靈敏度為人類的40倍,可嗅出草原上的蟻穴,先用強壯的前爪把蟻丘搗毀,然後再把鼻子伸進泥土中,伸出細長的舌頭黏住螞蟻,大快朵頤一番。

公長鼻猴的鼻子本來很小,會愈大愈長,長到7〜8公分左右,慢慢下垂,明顯與母猴和小猴短而扁的獅子鼻不同。動物學家還不清楚這種鼻子的用途,但至少牠的鼻子有放大器的效果,能夠使自己叫聲更為響亮。

星鼻鼴鼠的鼻口部有兩個洞,是牠的鼻孔,四周被22隻像手指一樣的觸手圍繞,有如星星的光芒。大多時候,生活在黑暗、潮溼地底下的星鼻鼴鼠得靠這些觸手,才能在完全黑暗的環境中找到獵物吃。

公象鼻海豹的鼻子平常呈柔軟下垂狀,但興奮或生氣時,會隆起變大,延伸變長,發出很大的聲音。鼻子愈大,咆哮聲音愈大,嚇唬對手的功用也就愈顯著。在繁殖季節中,公象鼻海豹就會用牠的大鼻子來驅逐其他對手。

千里而來 只為血腥

另外,海裡的章魚是沒什麼鼻子,但是8隻爪上的吸盤卻是化學感受器,對於形成各種味道的化學物質都很敏感,能「聞」到所觸摸的物體。所以當牠的爪碰到東西時,就是觸覺和嗅覺並用,能對四周狀況瞭若指掌。

最後,談談沙魚嗅覺,很多人一定會對牠豎起大拇指,因為只要有魚兒受傷流血,即使血液被海水稀釋,距離在幾公里外,牠依舊可以聞到血腥的味道,成群而來。具體一點說,即使一整個大浴盆的水中只有一滴血,牠還是嗅得出來。還有,母沙魚在分娩過後,即使在大海裡漫遊千里之後,還能沿著氣味逆游回到牠出生的地方生活。

總之,所有動物,包括人類,都有不同的嗅覺需求,因此每一種動物都能進化出一種適合自己生活形態的鼻子。有一個敏銳的嗅覺和多功能的鼻子,是動物生存在這個世界上的重要法寶喲。

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