【歷史點滴】莊敬自強、處變不驚 (上)台灣少棒勇奪世界冠軍

文/許峰源 |2022.09.14
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1972年,中華郵政發行郵票慶賀少棒與青少棒雙雙拿下世界冠軍。圖/許峰源
1972年,中華郵政發行郵票慶賀少棒與青少棒雙雙拿下世界冠軍。圖/許峰源
1972年,中華郵政發行郵票慶賀少棒與青少棒雙雙拿下世界冠軍。圖/許峰源
1972年,中華郵政發行郵票慶賀少棒與青少棒雙雙拿下世界冠軍。圖/許峰源

文/許峰源

今年八月,美國賓州威廉波特舉辦第七十五屆少棒聯盟世界大賽,台北市福林國小組成中華少棒隊贏得季軍,美國各地的華僑和留學生紛紛進入球場觀看球賽,賣力揮舞國旗,齊聲為中華小將加油,遠在台灣的朋友也透過轉播為球員們喝采。

棒球是國人熱愛的運動,每隊最少由九人組成,由兩支球隊相互競爭,勝出隊伍晉級再比拚,以爭取殊榮。球場上,贏球的隊伍除了得具備幾分運氣之外,還是要有技高一籌的球技、戰術,以及球員間平日裡培養出來的絕佳默契。

棒球比賽以年紀區分,年紀最小的是少棒,以國小高年級學生為主。日治時期,台灣許多小學校園開始流行棒球,各校經常舉辦友誼賽切磋球技。二次世界大戰結束後,日本戰敗被迫退出台灣,打棒球的風氣稍有減弱。

一九四七年,美國在賓州舉辦威廉波特少棒賽,參賽隊伍僅局限於美國球隊,未開放其他國家參賽。後來,威廉波特少棒賽慢慢引起國際注意,許多國家都希望能培養選手前進賓州,與美國球隊較勁。一九五七年,美國開放其他國家優秀球隊參賽;隔年,亞洲依規定舉辦資格賽,勝出隊伍可代表亞洲前進美國,與各國少棒好手齊聚賓州,盡情揮棒,爭取榮譽。

當各國關注世界少棒賽之際,台灣的小球員也正摩拳擦掌,伺機闖進國際賽場。一九六九年,台中金龍少棒隊擊敗台灣各區代表隊,贏得全國少棒錦標賽冠軍,並接受各方祝福前進日本,與亞洲各國好手正面對決。小將們一路過關斬將,最後打敗群雄並奪下亞洲少棒冠軍寶座,成為全亞洲唯一代表並得以前進美國。

在賓州,金龍少棒隊無懼強敵,先後擊退加拿大、北美洲代表隊、美西隊等強勁隊伍,奪下台灣在威廉波特少棒賽的第一座冠軍獎盃。隔年,嘉義七虎少棒隊代表台灣出征亞洲少棒賽,同樣技壓群雄奪得冠軍,代表全亞洲挺進威廉波特,並獲得第五名佳績,再次向世界證明台灣少棒隊的堅強實力。

一九七一年,台南巨人少棒隊擊敗各區代表隊,代表台灣與亞洲各國爭冠軍。這一年,比較特別的是由台灣主辦亞洲少棒競賽,亞洲各國齊聚於此,精采賽事就在台北市立棒球場熱鬧展開。

伴隨著台灣民眾熱情的加油聲,巨人少棒隊在一開始稍微遇到亂流,不過很快就找到應對的方法,迅速調整過來,靠著攻守俱佳的表現,再度奪得亞洲冠軍獎盃。隨後,承載國內球迷的期望遠渡重洋,出席美國賓州少棒大賽,順利奪下當年度威廉波特世界少棒賽冠軍。

由於台灣屢屢在威廉波特贏得殊榮,少棒賽事漸漸成為民眾生活中的一部分,棒球成了台灣人最喜愛的運動。

一九七二年六月,台灣又開始緊鑼密鼓進行分區選拔賽,每一場賽事,球場上的小球員們無不奮力一戰,場邊更是擠滿加油的啦啦隊,場內場外完全沉浸在球賽的氛圍中。那一年,成軍短促、集訓倉促的台北市少棒隊以黑馬之姿,經歷十餘場激烈競賽,奪下全台少棒冠軍,隨後馬不停蹄地在七月前往關島比賽。

賽前,各方評估以日本隊實力最堅強,是奪冠的大熱門。儘管如此,台北市少棒隊無懼強敵,在教練靈活戰術的搭配下封鎖對手強打,氣走日本隊後順利晉級,拿下前進美國世界少棒大賽的入場券。

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