【山村生活】 我的開心小菜圃

文/琹川 |2022.09.20
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手指大紅蘿蔔 圖/琹川
盤坐的茄子 圖/琹川
作者放任芋頭在菜園四處生長 圖/琹川
小鳥銜來種子自長的苦瓜 圖/琹川

文/琹川

莢果裂開,裡頭的果仁發芽,鑽出縫隙的小幼苗,不斷地向上生長,舒展片片互生的羽狀複葉──在大自然中常能聽到一種無聲卻自有其節奏的樂音,這是屬於花生之歌,可以想像接下來,黃色蝶形花將上場,抒情地擁著風與陽光翩舞,及授粉凋謝後,具向地性稱為果針的子房柄,快速地伸長鑽入土裡,黑暗的環境正好適合子房的發育,逐漸膨脹長成莢果,直至被翻出地面見光的那一刻,樂音漸歇。

這是我第二次在園子裡種花生,其實皆非刻意栽種只是順勢而為罷了,因隔周訂的籃菜偶爾配有帶泥殼的生花生,放久忘了煮就發芽了,只好將之種回土裡,讓它再一次的生長循環,這情形也常發生在馬鈴薯、薑、地瓜等身上。當然,也有鳥來種或其他原因自己長出來的,如之前誤當是蝶豆卻結出四稜莢果的翼豆,還有目前的苦瓜,順著蔓藤伸長,以竹竿枝幹綁搭的簡易瓜架上,已見有三顆小苦瓜迎風垂掛,像小貝比般看著它們一暝大一寸,讓人日日欣喜地巡視。

住在山村,學習種菜植果栽花是一定要的,不懂時還有經驗豐富的老鄰居可請教。就以種菜來說,剛開始時的確是興沖沖,小小菜圃曾經種過高麗菜、茄子、芋頭、地瓜葉、花椰菜、大頭菜、空心菜、小黃瓜等等,最後雖大部分難逃蟲吃的命運,但仍結出不知是坐禪或聽禪的盤腿紫茄子,大頭菜僅拳頭大卻鮮脆可口,小黃瓜最讓人有成就感,邊開花邊結果長得快又好,有陣子每天都能品嘗到收成的喜悅。

高麗菜種了幾次,從小菜苗逐漸長成一朵朵綠色的花,那線條、色澤、造型……總讓人讚歎不已。等待葉心包球,卻久久悄無動靜,鄰居來看了看說應結不成,我仍心存希望,時時剝去下方的舊葉讓養分回歸核心;冬天走了春天來臨了,愈長愈高的高麗菜似乎開始動工了,日漸膨脹的包球終究不紮實,最後仍以一串串鵝黃的小花回報我。只好安慰自己:我的高麗菜不想當菜只想當花,當花也好,何等賞心悅目,給人吃總不如讓蝴蝶吮蜜來得詩意些吧!

雨珠掉落不碎滾動葉面晶閃如鑽,即是芋頭葉,因不確定何時可收成,就放任它們到處冒生,一片片翠葉看著也是挺清涼的。最令人懷想的好滋味是第一次撒種子種的紅蘿蔔,鄰居說已經過時了可以挖出,我心裡還想讓它們在土裡多待些時候,或許會再長大一些,但朋友也說不會再長了,只好翻土請出它們,只見拔出的紅蘿蔔只有手指般大小,有一些還長得奇形怪狀,如雙胞胎或大楞頭等,但自家產的看來看去也是挺可愛的。朋友建議榨蘿蔔汁,我卻將手指蘿蔔削皮,當零嘴吃,一口咬下,驚訝竟是如此的清甜爽脆,有時也沾蜂蜜,那滋味無以言喻,真是太美了!我想到陳之藩說的「謝天」,忍不住又加上「謝地」。原來世上最美好的食物,來自潔淨的土地與充滿感恩的心。

大地從來就不吝於回饋,發芽的花生埋入土裡,看著它長葉、開花、結果,過程真是太有趣了。想起小時候學母親拿著樹枝在小盤子裡炒著花葉菜,現在學農婦在小園子裡,自個兒玩開心農場辦家家酒,深深體會到知足常樂。親愛的T,你總是不斷地演奏著迴旋曲,我們穿梭其間隨著旋律轉圈,由春而冬,冬而春,從少而老,老而少……在這回復的節奏裡,想起許地山的落花生哲學──要做有用的人,不要做只講體面,卻無益他人者。落花生不像桃子、石榴、蘋果等鮮紅美麗地掛在枝頭上,它只是樸實而沉默的深埋土中,等待時機奉獻出所有。而率性當小農婦的我,或許沒有什麼值得稱許的成果,所有大地上的種植並不一定為我,其他動物若也能得食便有其意義了。

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