【地球村過客】美國最快樂的城市

文/翁台生 |2022.09.26
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圓石市山野開闊俊秀,全球知名華裔建築師貝聿銘的創業代表作美國大氣研究中心就座落在此。 圖/陳麗卿
圓石市老城徙步區沿線有許多兒童遊樂園,孩童自由自在玩石頭。 圖/陳麗卿

文/翁台生

美國五十州要找宜居地,科羅拉多州圓石市(Boulder)始終是許多人心目中首選;這個洛磯山腳下小城山景俊秀、風光明媚、氣候宜人,市區規畫細緻,生活節奏輕快,環境品質特優,難怪多次獲選為美國最快樂的城市。

圓石市快樂的泉源有一大部分來自親山的自在感,當地最顯著的地標熨斗山附近有走不完的步道,登山健行、跑步、騎腳踏車、冬季越野滑雪,開車不超過半個小時,就可以投身大自然。如果要進階的磨練,也有更陡峭的山頭容你自我挑戰,圓石也是全美知名的攀岩好所在,還有專業登山學校訓練你如何超越巔峰。

我跟圓石市結緣,主要是造訪它Table Mesa郊山上的美國大氣研究中心;這是華裔建築大師貝聿銘的創業代表作,樸實的塊狀造型,格局大氣,宛如嵌入紅岩山壁。大氣研究中心所以會選中圓石市,一定有它特定的氣候條件,難怪有人說圓石磁場特佳,是不可多得的人間淨土。

2017赴洛磯山國家公園爬大山,特別在圓石市Airbnb住了幾天。每天開車進出都得減速,主要是提防路邊草叢竄出的大鹿。清晨漫步社區道路,沒有看到什麼車子,野鹿倒是見到不少。

這是圓石市特有鄉間野趣,有紐約客喜愛的小鎮生活風情。市中心Pearl Street四個街區是最有味道老街,行人徒步區一派悠閒,街頭造景以石頭為主,大人小孩一起玩石頭,感覺上是祥和安樂的小城。還有不少街頭表演,最讓人印象深刻的是貼石藝術,利用沾溼的綠葉在大石上隨機組合不同的圖案,真是巧妙的自然畫作。

圓石市中心也有一個小巧的「中央公園」,跟紐約的規模當然不能比。市民在園區山溪玩累了,就扛著橡皮筏到草地躺著晒太陽,真有夠酷;山中無日月,圓石市日子好打發。中央公園旁的街區每逢周三、周六的農夫市集也很熱鬧,不同於大都會的街車雲集,圓石市民悠閒挑些在地的蔬果野菇,充分享受另一種山居情趣。

中央公園附近還有一家中亞塔吉克共和國姐妹市捐建的茶坊,完全由中亞工匠打造,再運到圓石市組建而成,波斯風味的茶餐廳Dushanbe Teahouse自然成為地標,許多人專程由外州來圓石,主要就是為了品味異國風情。

新冠疫情期間,居家上班成為新流行,快樂的圓石市也成為各州年輕上班族的新寵。根據美國新聞暨世界報導去年所作的全美宜居城市調查,圓石排名第一;除了《國家地理雜誌》前面所列的自然風光、公園、步道及開放空間等環境品質指數外,最主要還有當地大學評價以及經濟前景佳,無論是就業市場、可負擔住宅、生活環境品質均優;不管是工作或是退休,都是極佳的好所在。

圓石市當然也不是一路走順,2021年3月發生一場king Soopers 超市濫殺,有十條無辜人命慘遭毒手,這個全美宜居城市的悲劇震驚全美。禍不單行,12月30日又有一場長期乾旱導致的科羅拉多有史以來最嚴重的野火,造成圓石有一千戶人家付之一炬。這場風暴引發的大火來得快又急,波及範圍廣達六千二百畝,對圓石這塊福地來說也是嚴重的警訊,誰也無法想像圓石市這個全美最快樂、宜居城市,會成為全球氣候變遷的受害者。

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