山中小頑童 台灣獼猴

文/林育安  |2022.09.27
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圖/樹下繪本
圖/樹下繪本

文/林育安 

台灣獼猴是台灣特有種的野生動物,也是台灣唯一的靈長類野生動物,有「黑肢猴」之稱。

台灣獼猴面部無毛,呈肉色,嘴邊兩側各具有一個頰囊,主要的功能是用來暫時貯存食物,也算是牠們的行動食物袋,帶著食物,以方便牠們隨時移動,等到了安全之地,再將食物從頰囊中取出慢慢咀嚼。

靈長野生 頑皮家族

獼猴的牙齒共有32顆,與人類牙齒的齒式與數目一樣,顯示與人類演化親緣關係接近,牠們的牙齒包括門齒、犬齒、臼齒和大臼齒等,屬於雜食性動物。

仔細看,台灣獼猴全身披覆著橄欖綠色的毛,由於擅於攀爬,因此四肢強而有力,且手指和腳趾活動也很靈活。另外,在其臀部、二股間有很明顯的紅色肉墊,而且肉墊質地非常的堅硬,如同閩南語所謂的「死肉」一般,而臀部處有一條長長的尾巴,長度約有25至45公分,雖然猴子生活於山林中,常在樹枝間活動、行走與棲息,但是牠們的尾巴卻無法如同捲尾猴或絹猴的尾巴那樣,將尾巴捲曲於枝幹懸掛,在樹枝上盪鞦韆或是嬉戲,台灣獼猴的尾巴最主要用途則用以平衡身體為主。

台灣獼猴主要生活於山野的原始森林之中,在低、中或高海拔的山區都可以發現其蹤跡。猴群們會在樹上玩耍、追逐或是靜靜的坐著沉思、休息、睡覺以及相互理毛等,以增進猴群中猴子間的感情。

台灣獼猴是群居性動物,早期獼猴的猴群數量可達25至30隻,如今因受到人為的獵捕和棲地的破壞,猴群的數量約只剩下8至15隻左右,顯示獼猴的數量有減少的趨勢。

尊卑有別 猴王第一

群居的動物,在其社會裡總有明顯的位序之分,這種地位尊卑的劃定,是經由在遊戲時或是打鬥的行為中所建立。一般而言,團體中有一領袖,就是「猴王」。一般而言,公猴生性凶猛、體型壯碩、富有領導的性格,所以作為「猴王」的猴子都是以公猴為主。然而,要分辨猴群中哪隻猴子是猴王也不難,只要靜靜觀察幾分鐘便能揭曉,因為「猴王」喜歡單獨坐在樹幹的高點處,顯示出牠的地位尊貴。也可以從別的情形發現,如猴群中若有相互打架情形發生,猴王走進其間,其他的猴子可能會立刻跑開,以及平時只要「猴王」發出聲音,猴群也會跟著發出聲響。

公猴王為一猴群之王,主要任務是保護其整個猴群內猴子的安全,當有別群的猴子接近或進入其生活領域時,猴王就會率領子弟兵加以驅離入侵者。

獼猴看起來雖然可愛,但常會跑到山區附近農民種植的菜園或果園中,隨意亂摘食蔬果食用,造成農民經濟上的損失及困擾。由於台灣獼猴受到野生動物保護法的保護,人們不得隨意獵捕和殺害牠們。因此,要如何幫忙當地農民解決此問題,實在是值得深思的問題。

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