【動物醫生】寵物助療有科學原理

 |2022.10.02
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貓和狗也加入輔助治療行列,特別是用於學校、養老院這類場所。圖/123RF

文/本報綜合報導

寵物陪伴在人們身邊,可以帶來喜悅和精神安慰的功效早有所聞。近年來,全球養寵物的人口也愈來愈多,許多養寵物的人甚至把小貓、小狗視為家人,也有人在移民海外時,不惜重金讓愛犬坐私人飛機等。有許多研究顯示,寵物確實能給人們帶來身心的裨益,寵物除了可以為人們帶來精神方面的益處,還有助於物理治療。

動物加入治療團隊

動物輔助介入療法,也稱動物輔助療法(animal assisted interventions,簡稱AAIs)。當然,這是在專業理療師的陪同下,證明牠們對所有年齡層的人都有益,例如:明顯減少人們對壓力以及焦慮等情緒的生理反應。

騎馬理療可以為兒童提供身心的好處,幫助改善平衡、姿勢以及手眼協調。圖/123RF

大約十多年前,人們已經開始讓動物進入醫院、養老院、學校、監獄以及康復中心幫助人們減壓、康復和理療。例如,加拿大薩斯喀徹溫省的皇家大學醫院急診部從2016年開始,就歡迎理療犬加入治療團隊。

這家醫院最近展開一項理療犬是否能對患者的健康產生任何影響的調查,其中多達70%已經住院或正在等待床位的患者,這些人都飽受疼痛折磨。除正常治療之外,每位患者還接受了聖約翰救護車理療犬10分鐘造訪。

研究人員使用詳細的心理測量調查,針對病人在理療犬造訪前後,以及造訪20分鐘後進行評估。結果發現,在接觸治療犬後,患者的痛感、焦慮以及抑鬱感顯著減輕。此外,理療犬還可以讓患者血壓和心率下降,對總體健康狀況都有改善。

貓和馬是好理療師

過去十年,貓也加入動物輔助治療行列,特別是用於像學校、養老院這樣的場所。有研究顯示,只要有貓的陪伴就能改善人的情緒,以及減少孤獨感。與貓互動,比如撫摸或擁抱小貓還可以讓人感到更平靜,特別是對那些接受長期護理的兒童和脆弱老人。

貓高興時發出的呼嚕聲還能讓人減壓。根據一項對養老院慢性殘疾病患者的研究發現,凡是那些一周接受3次,並連續6周貓療法的患者,抑鬱症狀都有所改善,血壓也顯著下降。

許多研究顯示,寵物確實能給人們帶來身心的裨益,還有助於治療。圖/123RF

而馬輔助療法在幫助有精神健康和問題行為的年輕人效果尤其明顯。同時,許多無法從傳統理療中獲益的人,在接受馬輔助療法後都可以改善,特別是在增加情緒穩定以及情感控制方面。此外,在接受馬輔助療法時,他們還可以學到如何照料馬以及與馬溝通。

再者,騎馬理療還可以為殘疾兒童提供身體和情感上的好處,幫助他們改善平衡、姿勢以及手眼協調,同時,還能幫助孩子學會信任和提高社會意識。騎馬理療還可以改善成人的創傷後應激障礙(PTSD)症狀,而餵馬、牽馬以及梳洗馬的馬療法,也有助於改善消化功能和改變不良行為。

科學研究證明功效

從多項科學研究顯示,透過社交和與人互動建立人際關係和社會聯繫,是維持和改善人們精神健康的主要關鍵。動物世界也存在類似的情感聯繫和互動,特別是貓、狗和馬,只要我們採取讓牠們感到舒適的方式與之互動,牠們確實能明白與人類互動時所發生的事情。

實驗顯示,馬可以讀懂人,牠們甚至可以透過觀察一個人與另外一匹馬的互動來了解這個人,並適時地調整自己的行為,例如,當牠們看到某個人與馬的互動中表現出不適,牠們會主動走過來摩觸人。而在對貓與狗的研究發現,牠們同樣可以讀懂和回應人們的身體語言、面部表情和聲音。


喵!貓能讀懂人心


人類喜歡貓,但是貓如何看待人,我們卻不太了解,與忠實的狗相比,貓似乎對人表現漠不關心。但其實,貓夥伴比想像中更關注我們,牠們能夠看出人高興的時候。據一項研究發現,貓對人類的情緒表徵很敏感。

貓可能知道人在想什麼,或是主人是否快樂。圖/123RF

能夠察顏觀色

在美國密西根州羅徹斯特的奧克蘭大學,莫里亞‧嘉爾凡(Moriah Galvan)和詹妮弗‧馮克(Jennifer Vonk)研究了12隻貓及其主人,他們發現主人微笑或皺眉時,貓的反應是不一樣的。在面對微笑的主人時,貓作出「積極」行為較頻繁,比如發出咕嚕咕嚕的聲音,蹭人或坐在主人的腿上,與皺眉頭的主人相比,貓看起來更喜歡親近微笑的主人。

當研究者把貓的主人替換為陌生人時,參與實驗的貓反應模式則完全不同,不論陌生人是微笑還是皺眉,貓的積極行為程度並沒有變化。這研究結果說明兩件事:一是貓能夠讀懂人的面部表情,二是貓需要花時間來掌握這些狀況。

不愛表露情感

這項關於貓觀察人類表情能力的研究,嘉爾凡和馮克指出,貓對人類情緒的敏感程度出乎我們的預料。但這並不意味著貓能感同身受,極可能是貓學會了把主人的微笑與獎賞聯繫到一起,就是當人們心情好的時候,溺愛貓的可能性較大。不過,即便貓並不是真正理解人的心情,該研究發現貓確實能夠察覺人的細微表情。

這也說明了一個事實:貓對人感興趣。馮克表示,人類之所以不容易發現貓的情商,可能是因為牠們的反應太過細微。事實上,貓不僅會作出明顯的積極行為,比如發出咕嚕咕嚕的聲音和蹭人,嘉爾凡和馮克還發現貓有一些身體姿勢,比如耳朵和尾巴的動作與滿足有關。

貓是最受歡迎的寵物之一,但我們對牠們還知之甚少,甚至不知道牠們為何要發出咕嚕咕嚕聲。但如果說貓對人漠不關心,可能只是牠們不像狗那麼喜歡表露自己的感情而已。

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