蓮藕洞洞是祕密通道

文/露 |2022.10.03
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圖/123RF

文/露

小朋友們知道嗎?我們常吃的陸生植物馬鈴薯,其實是植物的地下莖膨大形成的!而水生植物也有相似的,例如全株植物都有用處的蓮,蓮藕就是它的地下莖(變態莖),它們也有芽點這種莖才具有的特徵。

水中空氣 孔洞穿梭

而看過或幫過媽媽料理蓮藕的你們,一定好奇:為什麼蓮藕橫切面會有孔洞般的空隙呢?把這些孔洞串接起來,其實就是一條屬於「空氣」的水中祕密通道喔!我們都知道:生命三大要素是陽光、空氣和水。水中植物如何獲得空氣?不同的物種演化出各具特色的「通氣系統」,有些植物長的細薄,好讓溶解在水中的空氣擴散進入自己體內;也有布滿氣孔的呼吸根,例如低海拔溼地的水社柳;有些則是靠自己,將光合作用所產生的氧貯存起來,例如水蘊草;最普遍的就是在水生植物體內,布滿四通八達的貯氣室,以利新鮮空氣流通,例如氧氣透過蓮花的葉片到葉柄,再擴散到地下的蓮藕;或是長出膨大的莖或葉柄來儲存空氣,像是布袋蓮及菱角,這也可以增加它們的浮力。

氣體交換 避免下沉

但是大家有沒有發現到,蓮藕相對於其他水生地下根莖,其孔洞尺寸也差太多了!蓮藕中大大的通道,除了提供植物呼吸作用的氣體交換以外,它們生長在淤泥之中,這些空隙可以大大減輕其重量,避免蓮藕越沈越深。有趣的是,不同品種的蓮藕,也有七孔與九孔之分呢!七孔藕澱粉含量高,適合煮湯;而九孔藕水分含量高,適合涼拌或清炒,下次吃飯或料理時,當個小小的觀察家吧!

蓮藕鑲糯米、蓮子四神湯、蓮藕粉黑糖糕、蓮花茶……夏秋盛產的蓮藕,全身都是寶啊!看過電影《老鷹之手》嗎?我們有幸能享用美味的蓮藕,是老農夫們老邁的身軀守護而來的,長年耕作也讓他們挖蓮藕的手變形。惜福、感恩、不浪費,是我們回報他們辛苦印記的實際行動!

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