諾貝爾醫學獎 揭密人類演化

 |2022.10.04
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帕布的開創性研究,為探索「是什麼使我們成為獨特的人類」奠定了基礎。圖/取自諾貝爾獎官網
2022年諾貝爾醫學獎,由瑞典遺傳學家帕布獲得。 圖/取自馬克斯普朗克演化人類學研究所網站
帕布的研究發現,智人從非洲遷徙至世界各地,與當時住在歐亞大陸上的尼安德塔人及丹尼索瓦人雜交,發生基因轉移,影響至今。 圖/取自諾貝爾獎官網

【本報綜合外電報導】諾貝爾大會3日公布,2022年諾貝爾醫學獎頒給67歲瑞典遺傳學家帕布(Svante Pääbo),以表彰他在「已滅絕原始人類基因組、人類演化」方面的發現。

帕布的父親、瑞典生化學家伯格斯特龍(Sune K. Bergström)1982年也曾獲頒諾貝爾醫學獎,父子皆獲殊榮,傳為佳話。

瑞典卡洛林斯卡研究所諾貝爾大會3日指出,帕布完成看似不可能的創舉,為現代人類已滅絕的遠古表親「尼安德塔人」(Neanderthal)進行了基因組定序。帕布也因發現原始人類「丹尼索瓦人」(Denisova hominins)而引起轟動。

原始人類基因 影響當今新冠風險


重要的是,帕布也發現,智人(Homo sapiens)大約7萬年前遷出非洲後,與這些現已滅絕的原始人類雜交,使得原始人類的古老基因,轉移至智人身上,與今日的人類生理有所關聯,像是影響人類免疫系統對感染的反應等。

國立陽明交通大學生命科學系暨基因體科學研究所兼任教授周成功表示,帕布近年研究發現,現代人身上留存的尼安德塔人古DNA,與感染新冠病毒風險有關,是非常有趣的研究方向。

周成功指出,帕布2020年的研究,分析英國3200位確診者與80萬人對照組發現,第3號染色體上如果有來自尼安德塔人的某些基因,較容易感染新冠病毒,約50%南亞人口有這段基因,僅16%歐洲人有這段基因。帕布2021年的研究,分析2000多位新冠重症病危者的基因,與對照組比較發現,重症者的第12號染色體,缺少某些來自尼安德塔人的基因。

陽明交大生命科學系暨基因體科學研究所副教授可文亞表示,帕布擅長從蛛絲馬跡,建構人類的歷史,立下許多里程碑,例如發現新人種。西伯利亞南部的丹尼索瓦洞,是原本已知的尼安德塔人洞穴,帕布找到一根小指頭,經過他高超的古DNA定序技術,確定這是完全不同的人種「丹尼索瓦人」,可說是從一根指頭,勾勒出一個人種的全貌。

「有很高比例的台灣人,身上帶有丹尼索瓦人遺傳資訊!」周成功表示,歐美人種身上有尼安德塔人的遺傳資訊、沒有丹尼索瓦人的遺傳資訊,因此多數與疾病嚴重度相關的研究,都針對尼安德塔人的基因。

周成功表示,在亞洲、南洋,包括台灣,反而有高比例人口帶有丹尼索瓦人的遺傳資訊,有機會找出基因與某些疾病風險的相關性,台灣有很好的健保資料庫、全基因資訊,放眼亞洲,周成功認為,幾乎只有台灣有條件做這樣的研究。

諾獎頒獎季開跑 和平獎7日揭曉

諾貝爾物理學獎、化學獎、文學獎得主分別於4、5、6日揭曉;萬眾矚目的和平獎7日公布,是唯一在挪威奧斯陸頒發的諾貝爾獎項;經濟學獎於10日壓軸揭曉。

諾貝爾獎每個獎項都將給予得主1000萬瑞典克朗(約新台幣2870萬元)現金,將於12月10日發放款項。

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