塑膠汙染有解 大蠟蛾幼蟲唾液可分解聚乙烯

 |2022.10.06
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根據4日發表的研究報告,大蠟蛾的幼蟲唾液中的酶能降解塑膠廢,科學家為之振奮。圖/wikipedia

【本報綜合外電報導】根據4日發表的研究報告,大蠟蛾幼蟲唾液中的酶能降解出了名難以分解的塑膠廢棄物,或許有助於開闢新方法來因應塑膠汙染。

法新社報導,儘管國際社會推動減少使用一次用塑膠、增加回收利用,人類每年仍生產約4億噸塑膠垃圾,其中約1/3是聚乙烯。聚乙烯的結構讓其質地十分堅韌,往往必須藉由加熱或輻射才能開始分解。

先前已經有研究顯示,微生物釋放的酶可以讓聚乙烯開始降解作用,不過降解過程要耗費好幾個月的時間。

圖/unsplash

但今天這分研究顯示,大蠟蛾(Galleria mellonella)唾液中成分能在短短數小時內發揮作用。研究人員貝托奇尼(Federica Bertocchini)熱衷養蜂,幾年前在偶然情況下發現,大蠟蛾的幼蟲雖會啃食蜂巢的蠟,卻有不尋常的能力。

貝托奇尼和同僚在最新研究中分析蠟蟲唾液中的蛋白質,發現有2種酶僅需要數小時,就能在室溫環境中將聚乙烯分解成小聚合物。他們在期刊「自然通訊」(Nature Communications)中解釋,他們以蠟蟲為實驗組,並以另一種蠕蟲當對照組,發現後者的唾液並不具備降解作用。

貝托奇尼說,她的團隊仍在試著釐清蠟蟲究竟是如何降解塑膠。雖然研究作者群強調,今天這項研究結果還需更多的研究,才能在有意義的規模中展開實際操作,不過還是有一些可能的應用空間。

圖/unsplash

貝托奇尼表示:我們設想的是,可以將這些酶用於水溶液中,並將好幾公升的溶液傾倒在垃圾處理廠內集中好的塑膠垃圾上。我們同時可以想像,將少量的這種溶液送到更偏遠的地點,像是沒有廢棄物處理廠的村莊或小島。

她表示,未來這種溶液也許還能用在住家之中,讓每戶人家都能降解自己的塑膠廢棄物。

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