寒武紀奇怪生物長這樣

文/智慧鳥  |2022.10.17
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微網蟲 圖/智慧鳥
海百合 圖/智慧鳥
地大蟲 圖/智慧鳥
圖/智慧鳥

文/智慧鳥

距今約5億4000萬年前,地球生命正在經歷一場絕無僅有的演化事件——幾乎所有現今主要的動物門類,在短短的1500萬年時間裡忽然間全部出現了。這個地質年代叫做寒武紀,這次事件被稱為「寒武紀生命大爆發」。

氣候溫和 動物衍生

科學家推斷寒武紀時期的氣候環境是比較溫和的。這是1835年英國地質學家以英國威爾斯的拉丁名(Cambria)來命名的。日文音譯為寒武,中文就沿用了。

整個寒武紀時期冰川大規模融化,海平面持續上升,淹沒了大片陸地。大量新增的淺海地帶,創造了數不清的新機會,一批嶄新的、有堅硬外殼或體內骨骼的動物就這樣誕生了。和前寒武紀的軟體動物不同,寒武紀動物留下了大量化石。

奇形怪狀 化石輩出

怪誕蟲化石最初在加拿大伯吉斯頁岩被發現的時候,人們以為它長著尖刺狀的長腿,背上長著有爪子的觸手,還有一個球形的頭,好像是來自外星的生物。直到雲南澄江出土了完整的化石,才知道原來「觸手」是它的腳,尖刺是長在背上,球形的頭是腸道內被擠出的內臟。怪誕蟲身長約0.5~3.5公分,脖子很細,長條形的頭很小,有一對眼睛、一張嘴,嘴裡有環形牙齒。有7對腳,背上有7對長長的尖刺,用來防衛敵人。它曾經是這個星球上數量最龐大的動物之一。

微網蟲

身長約1~7.7公分,地球上沒有任何與它類似的生物。它身體兩側長有9對礦化的骨片,看似9對眼睛。有專家認為這些骨片可以感覺光線。

皺囊蟲

身長只有0.1公分左右,身體結構簡單得就像一個開口的袋子,從伸縮性的袋口吞下食物,消化後的殘渣仍然從袋口吐出來。

開槍骨

身體表面像仙人掌一樣,長著一簇一簇的針。頂端有一個水孔,和海綿類似。

海百合

海百合看起來就像是一株植物,但實際上是一種動物。外形像百合花,表面有石灰質的殼,有一根像植物莖一樣的柄,柄上還有像蕨類葉子一樣的觸手。現在仍有700多種海百合生活在海洋中。

地大蟲

身長約20公分,發現於雲南昆明大板橋鎮。名字中的「地大」是中國地質大學的簡稱。

珍稀始祖動吻蟲

頭部圓溜溜的,只長著嘴巴,嘴裡有幾圈鋒利的尖牙。身體只有0.2公分長,長著密密麻麻的骨片和尖刺。

柯林斯爬腹蟲

身長約5公分,名字的意思是「蠕動的胃」,外形也名副其實。身體柔軟,嘴邊的「樹枝」是觸角,後面有一條柔軟的吸盤,用來固定身體。目前,人們只發現了6塊爬腹蟲的標本。

中華先光海葵

在寒武紀早期,已經有海葵生存。它們大多只有1公分多高,少數也能長很大。它們的樣子和現代的海葵差不多,從基部伸出許多有毒的觸手。

微瓦霞蟲

體長約5.5公分,身體柔軟,表面覆蓋著彩色的鱗片,背上長了兩排尖刺,以藻類為食。

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