脊椎動物是人類祖先嗎?

文/智慧鳥  |2022.10.17
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圖/智慧鳥
微瓦霞蟲 圖/智慧鳥
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寒武紀時期的節肢動物像奇蝦和三葉蟲這樣,兩側對稱,身體和腳分節,可分為頭、胸、腹三部分的動物,叫做「節肢動物」。它們體外覆蓋著由一種叫幾丁質的物質構成的硬質外殼,生長過程中要定期蛻皮。

其中納羅蟲化石最早被發現於加拿大伯吉斯頁岩,寒武紀地層中最常見的節肢動物之一,體長一般小於4公分。爬行在海底,牠可能吃肉或吃其他動物腐爛的屍體。還有仙掌滇蟲是目前發現的最古老的節肢動物之一,體長15公分。以捷克地質學家奧代隆·科迪姆的名字命名,原意是「科迪姆的奇蹟」。以及科氏驚異蟲是從軟體蟲子向硬體動物過渡的物種,是節肢動物的始祖之一。體長6公分,可用10對遍布尖刺的腳在海底爬行與捕食。

在生存競爭中,有一類動物的體內逐漸長出了一根有彈性的「桿子」,肌肉一條一條附著在上面。這不但是支撐身體的一種更輕便的方式,還使動物們能夠更加靈活、迅速的彎曲身體,在躲避敵人的時候,可以發揮奇效。這根「桿子」叫做脊索,是脊椎的前身。而人類的脊椎則是一節一節的。



內容與圖照節錄自《我的第一本動物「演化圖鑑」:前寒武紀和寒武紀》,小鯨生活文創 授權使用出版授權使用

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