【玉子手札】神祕小精靈 黃喉貂

文/玉子 |2022.10.26
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圖/玉子

文/玉子

說起玉子最喜歡的台灣動物,黃喉貂肯定是名列前茅。

牠們擁有黃色的喉部、深褐色的四肢、長長的尾巴、俏皮又鬼靈精的跑跳動作,以及毛茸茸的可愛外表,是玉子之所以為牠著迷的原因。

稀有動物 保育等級

黃喉貂不只住在台灣,牠們足跡遍布東亞、東南亞、遠東等地區,因為分布廣且涵蓋許多保護區,因此IUCN(國際自然保護聯盟)紅皮書,將牠列為最不需要擔心的無危等級。然而,住在台灣的黃喉貂是台灣特有亞種,在台灣可是三級保育類野生動物呢!

有趣的是,跟黃喉貂同屬的家庭成員都是孤僻的獨行俠,唯有當黃喉貂要獵捕相對大型的獵物時,常會三兩成群的一起合作,跟貂屬的其它成員很不一樣!這甚至引起了一些學者討論:黃喉貂是否有一定程度的社會性呢?

可愛外表 狩獵精明

在可愛的外表之下,黃喉貂其實是懂得合作的精明獵手。牠們在國外有小群獵捕原麝、西方狍、年輕野豬的例子,在台灣則會抓山羌,因此又被大家稱為「羌仔虎」。

不過,黃喉貂的食性其實很多元豐富,舉凡各種齧齒類、鳥類、兩棲爬行類,甚至是果實、昆蟲、蜂蜜等等也都會取食。

什麼?黃喉貂還吃果實?是的,海外有研究經常提到黃喉貂對果實的愛好,將牠們描述為食果性的機會主義者。台灣的黃喉貂,也被觀察過取食山櫻花、台東柿果實!對某些植物來說,活動範圍大又廣的黃喉貂,能成為散播種子的媒介,生態角色很重要呢!

黃貂貂不僅食果,而且還會食蟲喔!南韓學者曾分析黃喉貂糞便中的昆蟲,發現貂類在10~11月取食大量的社會性胡蜂!欸!牠難道不怕被胡蜂螫嗎?學者推測,當地胡蜂在9月過後的秋末時期正處於較溫馴、雄蜂沒有毒針、數量逐漸累積的階段,也許聰明的黃喉貂就是利用這一點大吃特吃!

黃喉貂在台灣一直是頗神祕的小精靈,生態方面還有許多未解之謎。希望未來會有更多的資料累積,讓我們一窺台灣亞種的生活。

近年時常發現牠們在山屋附近翻找廚餘來吃,這使牠們更容易被觀察到了,人類的食物對野生動物吸引力很大,曾經就有黃喉貂的頭卡在八寶粥罐子裡,幸好被人解救出來。各位喜歡登山的朋友,讓我們一起守護山林生物的健康,把廚餘跟垃圾帶下山,遵循「無痕山林」的精神吧!

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