【法寶故事】 老有所依 孝悌傳家

文/妙書法師 |2022.11.13
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文/妙書法師

佛陀曾經為弟子說過一則有關孝悌的故事:

在過去久遠時的波羅㮈國,當時國中有一條規定,就是家中長輩到了六十歲,沒有了工作能力,子女就會給老人一條坐墊,讓老人每天坐在門口,看守門戶。

這規定,經過歷代的約定成俗,人民習以為常的奉行遵守,沒有人有異議。

當時國中有一對兄弟,兩人的父親年歲漸高,慢慢的失去了工作能力,於是大哥就對弟弟說:「你去找一條坐墊,拿給父親,讓他每天在家門口坐著守門。」

弟弟聽到大哥的交待,心中不忍年老父親守門,心想不應該再讓這陋習繼續流傳,於是弟弟在大哥面前,將家中唯一的坐墊裁成二半,一半交給父親,對父親說:「父親啊,大哥叫我拿坐墊給你,讓你以後每天坐在門口守門。這不是我要這麼做的,您不要怪我啊!」說完,弟弟就把一半坐墊交給父親,另一半收藏起來。

大哥看到了,就問弟弟:「你為什麼把坐墊裁成二半,不給父親完整的坐墊呢?」

弟弟回答:「我們家只有一條坐墊,如果不裁成兩半,將來要用時,去哪裡找?」

大哥問:「將來還要給誰用?」

弟弟理直氣壯的說:「當然是留給大哥您用。」

大哥心中疑惑,問:「為什麼留給我?」

弟弟說:「您將來也會老,您的子女也會要您坐在門口守門,這半塊坐墊,豈不正好可以留給您嗎?」

大哥聽到弟弟說的話,心中一驚,問:「我老,也要被如此對待嗎?」

弟弟說:「那當然,等將來您老了,沒有工作能力,一樣會被要求每天坐在門口守門,沒有人可以替代您。」

大哥心有所感,開始思考這民間陋習的正當性。

接著,弟弟又對大哥說:「大哥,國中這種約定俗成的陋習,在我們這一代應該要革除,不能再流傳給後世了。」

哥哥非常認同弟弟的話,於是兄弟兩人一同到輔相的家中,將這個提議告訴輔相。輔相聽了兄弟兩人的說法,說:「確實,我們每個人都會老去,實在不應該如此對待老人。」

於是輔相把這件事稟告給國王,國王也認可輔相的諫言,便下令全國斷除這民間惡法,宣布命令所有國人都應該孝養父母,違反者將受罰。──節譯自《雜寶藏經》

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