膽固醇攸關你我健康

文/林育安 |2022.11.15
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圖/yapei

文/林育安

小朋友你知道什麼是「膽固醇」嗎?「膽固醇」的名聲似乎不太好。血液中如有過多膽固醇,將導致動脈堵塞、造成心臟病發作,不過事實上膽固醇在人體內作用並非全是負面的,現在就讓我們一起對它有所認識。

高脂血症 漸年輕化

根據醫學調查發現,都市區小朋友經常吃含有高熱量的速食品、油炸食物、飲料和零食等,導致體內血脂和血糖過高,無形中,其血液中膽固醇或中性脂肪的含量也就隨之升高了,這些文明病在現今已不是中、高年齡的專利了,愈來愈多的小朋友也存在著這個隱憂,加入所謂的「高脂血症」或是「高膽固醇血症」族群。

那麼你該不會認為,如果不攝取具有膽固醇食物的話,就不會有「高脂血症」問題發生,其實這是錯誤的,因為膽固醇可分為兩種,「好的膽固醇」和「壞的膽固醇」。好的膽固醇是指高密度的脂蛋白(HDL),而壞的膽固醇是指低密度的脂蛋白(LDL),當血液中壞的膽固醇和其他物質形成斑塊,斑塊堆積使血管變硬、變窄或阻塞甚至形成血栓,這時血塊才會阻塞狹窄的動脈並導致心臟病發作或中風。

脂質蛋白 存於血液

膽固醇是一種脂質分子,就像油脂一樣,呈稠狀並且具有黏性,油脂不能單獨在血液中傳播,為了解決這個問題,身體將膽固醇和其他脂質包裝成微小的蛋白質覆蓋顆粒,這些顆粒很容易與血液混合,稱為脂蛋白(脂質加蛋白質)的微小顆粒,將膽固醇和其他脂肪輸送到全身。

事實上人體膽固醇有兩大來源,一種是藉由所攝入食物中而獲得膽固醇,另一種是身體本身自己所合成。身體內自己所合成的膽固醇占70~80%,主要是在肝臟中進行合成的作用,首先形成膽汁酸,再和膽汁混合再一起,然後經由輸膽管被輸送至十二指腸,膽汁酸在此幫助脂肪的消化。

一般而言,正常人體內膽固醇的含量最好在200mg/dL以下,若膽固醇的含量在240mg/dL以上,低密度脂蛋白和高密度的脂蛋白的作用途徑則不同,低密度脂蛋白主要是將膽固醇自肝臟的方向運往至全身各組織,參與腎上腺素和性荷爾蒙的合成以及構成細胞膜,而高密度的脂蛋白則是將各組織的膽固醇輸送回肝臟以進行代謝,因此當低密度的脂蛋白含量過高時,它會將所攜帶的膽固醇堆積在動脈血管壁上,長期下來則易引起動脈血管發生硬化的現象。

人體運作 不可或缺



所以,事實上並不是所有的膽固醇對人體身體健康只有壞處,膽固醇為人體內不可或缺的物質,它在人體內也扮演著許多重要的角色,在身體的細胞中都可以發現到膽固醇的蹤跡,因為膽固醇是組成細胞其細胞膜的主要成分,更是人體內多種激素或物質的原料,若沒有了膽固醇,則細胞將無法成形,並且會影響整個身體系統的正常運作。

此外,膽固醇是合成膽汁酸、腎上腺皮質荷爾蒙、性荷爾蒙和維生素D的原料,並且是幫助脂肪和脂溶性維生素的消化與吸收。因此,我們攝取食物時應選擇含有高密度的脂蛋白的食物,盡量不要吃含有低密度的脂蛋白的食物,以維護我們身體健康。

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