奇特有袋類動物

文/智慧鳥  |2022.11.22
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恐鶴 圖/智慧鳥
袋狼 圖/智慧鳥
袋狼(左)、袋獅(中)、巨型短面袋鼠(右)。圖/智慧鳥
內容與圖照節錄自《我的第一本動物「演化圖鑑」:第三紀哺乳動物與鳥類的盛世》,小鯨生活文創授權使用 圖/智慧鳥

文/智慧鳥

有袋類是一個十分獨特而古老的哺乳動物類群,牠們的育兒袋其實是覆蓋在乳頭外面的一層皮膚。牠們孕育後代時,體內不會產生完整的胎盤,寶寶還沒有完全發育就會出生,進入育兒袋一邊吃奶一邊繼續發育。

原始動物  演化留存

有袋類動物的祖先在白堊紀末期就已經出現,當哺乳動物崛起之後,有袋類由於各方面都缺少競爭力很快滅絕。只有大洋洲和南美洲的有袋類比較幸運,牠們在很長一段時間之內過著世外桃源的生活。南美袋犬是一群曾經生存在南美洲的大型有袋類食肉動物。

袋劍虎是第三紀晚期南美洲最為強大的掠食者。最大型的袋劍虎身長約2公尺,體重250公斤,身體壯實。牠們能夠捕食當地絕大多數的食草動物;恐鶴是食物鏈頂端的巨大肉食性鳥類,站立時高2.5公尺,體重可達130公斤,頭部和馬頭一樣大。雖然牠們不會飛,但奔跑速度很快。袋劍虎是牠的強勁對手。

卡拉袋鼬是雜食動物,體重約4~8公斤,長著長脖子、短腿細爪,是個攀爬高手。大洋洲的有袋類一直過著與世隔絕的平穩生活,牠們唯一遭受的重大挫折就是全球降溫導致的森林衰退。

興衰成長  均在澳洲

澳洲最早一批生活在森林環境的有袋類就是在這個過程中衰亡的。第三紀晚期,澳洲的草原和荒漠環境愈來愈多。為了適應新環境而演化出了新的動物類群,其中包括我們熟悉的袋熊、樹袋熊、袋貂和全部袋鼠類的祖先。

雙門齒獸是澳洲有史以來分布最廣、體型最大的有袋類動物。而袋狼的外形像狼,牠們在從森林走向草原的過程中,生態地位發生了很大的變化。最大的袋獅體重約170公斤,牠的祖先是素食的樹棲小動物,樹袋熊是牠的親戚。袋貘前肢非常粗壯,後腿則非常細弱,而且四肢都有非常鋒利的爪子。巨型短面袋鼠站立時約有3公尺高,重232公斤。面部扁平,每一隻腳上只有一隻腳趾,牠們於第三紀末才在澳洲出現。

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