【為人子女】摘龍眼的心意

文/每真 |2022.11.25
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文/每真

「摘龍眼到今年,明年我不會再幫忙了。」戴著斗笠,穿著汗水浸溼的衣服、雨鞋的先生疲憊地說著。我和三個孩子歡呼了起來,開心這辛苦的農務終於可以結束。

這是去年全家回公公家幫忙摘龍眼,先生疲憊不堪時的心聲。言猶在耳,今年先生卻再次號召全家回公公家幫忙摘龍眼,孩子們驚愕不已。我笑說:「去年是誰信誓旦旦的說不幫忙農務了,今年怎麼又撩落去?」先生靦腆地笑而不答。

我問先生,龍眼種多久可以開花結果?他說:「三年」。哇!三年就有收穫,且每年都會開花結果,只要修剪及適當的施肥就好,這投資報酬率比稻子高呢!

身為北部的稻香子弟,每年有「兩冬」的收穫,稻子是一年生禾本科植物,所以每年初春播種,夏天收割,初秋播種,冬天收割。期間農夫忙著插秧、娑草、收割,收割後還要晒穀,一系列的農村曲可熱鬧又辛苦呢!比起稻子收割,採收龍眼算輕鬆許多。

我看著八十五歲的公公拿著自己編織的精緻竹籃,是採摘龍眼的好用具。他告訴我:「我編了兩個多小時呢!」我在他面前比讚,說:「這樣的技術了得,已是大師級了。」他笑得合不攏嘴。

今年因極端氣候關係,有些龍眼樹沒長果實,十多棵果樹,只有三到四棵仍結實纍纍,看著公公神采飛揚的神情,我似乎能了解一個老農對這片土地的深情,六十幾年的龍眼樹,幾乎每年都會給農夫回報果實,但年紀漸長的公公,手腳已不那麼俐落。

當然,每年我們全家都會南下,跟著一起幫忙,只是,這幾年的農務活動與市場報酬不成比例,每回忙過後都腰痠背痛的,認真核算勞力真的划不來。但看到公公的背影,我也明白身為教師又兼農夫子弟的先生,工作之餘又疲憊幫忙務農,每每發出誓言後,隔年又吞下自己的誓言,么喝著全家回家幫忙摘龍眼的心情,那是體諒老爸對土地的深情,貼近老爸對龍眼樹的心意,也是幫老爸創造價值及活絡筋骨,我們全家五口用行動來支持。

「就當作一年一度全家龍眼接力運動大會吧!」我告訴自己,至於,那些腰痠背痛的身體,只好貼幾帖膏藥安撫一下囉!

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