通膨衝擊出版成本 英國新書紙變薄字減少

編譯/潘楠慕  |2022.11.27
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通貨膨脹的連鎖效應,讓許多商家營運困難。圖/法新社
物價飆漲,英國出版業也受衝擊。圖/美聯社
通膨拖累英國經濟,影響廣泛。圖/法新社

編譯/潘楠慕

受供應鏈亂象、俄烏戰爭及能源價格飆漲影響,英國的消費者物價節節攀升,對企業營運和民眾的生活成本都構成嚴重威脅;通膨高漲的影響,也開始擴散至其他領域,包括出版業。

《經濟學人》(The Economist)報導,英國通膨飆升至逾四十年高點之際,出版業者用來印製書籍的紙張價格,過去一年來大漲七成,原因是紙漿、運輸的成本激增,許多造紙工廠也已停工,因為無力承擔過於昂貴的電費;種種情況,使得紙張費用高昂,且供應極不穩定,也讓新冠疫情期間崛起的小型獨立書商陷入困境。

疫情期間,許多大型出版社停止出版甚至倒閉,但一些小型出版商把握疫情封鎖措施帶來的閱讀需求,趁勢崛起,也讓英國的圖書總銷量上升。不過,由於小型書商無法產生與大型連鎖店相同的規模經濟,非常容易受成本上漲影響。業界人士表示,書籍並未被視為必需品,在通膨飆漲之際,書籍的價格和成本變化容易被忽略,但出版商、獨立書商和作家確實受到衝擊。

為了應對當前的狀況,出版商調整策略;過去,出版商願意出版超過一千頁的作品,例如暢銷書籍《墨之心》(The Ink Black Heart);然而,當前除了少數被看好能夠熱賣的作品,內容太長的著作可能被出版商擱置,避免虧損;一些小型出版商發行的新書,也開始出現「字數變少、紙張變薄」的趨勢;出版商選用廉價的用紙,並把字體縮小,排版也更密集,書邊留白也縮小;這也引來讀者譏諷,戲稱目前的新書品質已倒退回物資匱乏的戰時水準。

《衛報》(The Guardian)報導,通膨對出版業的影響,可能需要很長的時間才能消除,這也促使出版商開始選用更便宜、更薄的紙張,延後舊書的再版計畫,並減少新書出版數量,設法在利潤微薄的環境下生存。

愛爾蘭歐布萊恩出版社(The O'Brien Press)的創辦人歐布萊恩(Ivan O'Brien)表示,書籍為讀者提供的不只是文字內容,更包括其他感官體驗,例如適宜的尺寸、重量,紙張品質,以及便於閱讀的字體與排版。

不過,施威夫特出版社(Swift Press)的創辦人布羅卡多(Diana Broccardo)坦言,在萬物皆漲的環境下,消費者的支出產生排擠效應,致使書籍的銷量大幅下滑,迫使出版商必須盡可能在各方面樽節成本,包括書籍的重量甚至作品字數多寡。歐布萊恩也說,過去向作家邀稿時,即使作品字數比原定還多,出版社也不會太過在意,但現在卻必須與作家協商控制字數,否則可能取消出版計畫。

部分人士則對這種「精簡」趨勢樂觀其成,劍橋大學英文系研究員梅洛爾(Leo Mellor)表示,英國的文學領域過去曾出現簡潔風潮,捨棄冗長沉悶且鬆散的長篇大論,順應現代主義的簡約風潮,現在也可再次推動類似的趨勢。

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