樹木能無限生長嗎?

文/瑩瑩 |2022.11.30
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圖/123RF

文/瑩瑩

你知道世界上最大的生物體,據說可能就是位於美國猶他州瓦薩奇山脈的一組顫抖的白楊樹嗎?它被稱為Pando,拉丁文的意思是「我傳播」。Pando被認為是一個有機體,因為這一組樹木共享相同的遺傳密碼以及一個共同的、相互連接的根系。

複製繁殖  盤根錯節

Pando基本上是彼此的複製品,新樹的樹幹從原始樹的根部伸展至30公尺遠,然後定期生根,繼而創造出新的、基因相同的、相互連接的樹。這個過程被稱為無性繁殖,我們所常吃的草莓和許多其他植物也都是這樣繁殖的。

Pando一共有4萬7000棵樹,分布在43公頃的土地上,樹齡可能長達8萬年,這批樹的重量約為5987公噸,顫楊是美國最常見的樹木。

所以你現在知道,樹木能盤根錯節、樹幹會愈來愈寬,

年復一年增加它的新年輪,但是高度卻會停止增長,絕不會是大自然的摩天大樓,樹木長高是有上限的,就像人一樣,樹木生長緩慢與年齡有關,隨著年齡的增長,樹木的生長速度會愈來愈慢,到了某個年齡,它們基本上就停止長高了,儘管實際上它還可以再活很久。

地球引力  水難傳頂

根據研究發現,樹木也許希望盡可能長高,以超過鄰近樹木獲得更強的陽光,但是另方面,隨著樹木的生長,重力使得水分從根部向上輸送到樹冠,變得愈來愈困難,它們通過光合作用控制的能量,無法支付給它們輸送來水所消耗的能量,於是樹就會停止生長了。

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