【王文靜看世界】住在皇宮圖書館的蝙蝠——葡萄牙的千年古都科英布拉

文/王文靜 |2022.11.30
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科英布拉大學是八百年前的舊皇宮 圖/王文靜

文/王文靜

當夜間來臨,人們逐漸離開圖書館後,裡面成為蝙蝠的世界。圖書館工作人員在下班前用布幔將館內古董橡木長桌全部覆蓋,免得被蝙蝠的排泄物破壞,這是他們每天的例行工作。

「全世界最幸福的蝙蝠,是不是住在葡萄牙的科英布拉大學(University of Coimbra)?」別的蝙蝠住山洞,牠們是住皇宮;別的蝙蝠有一餐沒一餐,牠們的食物就在眼前。生來都是蝙蝠命,為何際遇差這麼多?這群蝙蝠為何能住在皇宮圖書館?或,為何要住在圖書館?

我總難忘那年到葡萄牙的古都科英布拉的旅行。這裡有全世界最古老的大學之一、被聯合國列為世界文化遺產的柯英布拉大學。它創始於西元一二九○年,不只古老,還大有來歷,校地是若昂三世國王捐出的皇宮。因為是皇宮,所以地理位置君臨天下,在山丘上俯瞰舊城。校園建築群就是藝術殿堂,拱門、迴廊、階梯、屋頂、塔樓……同樣古老,英國劍橋是典雅,但柯英布拉大學是皇家氣派。

老校有輝煌,但也有難言之隱。

大學內的喬安娜圖書館(Biblioteca Joanina),是華麗的葡式巴洛克建築。館內不乏十六、十七世紀的古書,書皮是用動物皮做成。三百多年歷史的書有多脆弱,為了維護書本原貌,這裡的溼度與溫度都必須小心翼翼維持。這不夠,古書還有一種可怕的天敵──蠹蟲。蠹蟲如此多而細小,怎麼抓,怎麼防?聰明的歐洲人想出一個妙方,引入新房客──讓蝙蝠住在圖書館內,吃書蟲。

蝙蝠的種類有很多種,吸血的,吃水果的,還有吃昆蟲的。住在裡面的蝙蝠,當然不是吸血或吃水果的,只有吃蟲的蝙蝠才夠格住「皇宮」。

這群住在世界遺產內的蝙蝠很有名,來此的觀光客都希望能見到牠們。但都要失望了,當天色暗了,人們離去後,牠們才會從書櫃後的空心牆飛出來覓食。牠們奢侈地住在最昂貴的書堆中。在這座古老圖書館裡,人、蝙蝠、古書,形成一個獨特的共生圈:人需要古書,古書需要蝙蝠,蝙蝠需要一個棲身處。哪一天若蝙蝠不見了,珍貴的古書也慘了。

「這世界,從不缺精采,只缺探索。」人有階級,在蝙蝠世界也有皇家階級的禮遇,而且還世襲,世世代代如此。因此,這裡的圖書管理員也是全世界最特別的,除了管書還兼管蝙蝠。沒機會發問:書中的蠹蟲,為何生生不息,不會被吃光?

另一個沒機會發問的問題,是針對一位老國王。這所古都大學的成立,得力於一位讓出舊皇宮的國王──若昂三世。七百年前,大約中國明朝初期,若昂三世就認知到高等教育的重要,而將皇宮讓予科英布拉大學成為永久校所,這是多麼有遠見的思想。這位國王在歷史上鼎鼎有名,讓小小葡萄牙擴展成全球勢力。他殖民大西洋彼岸、領土比葡萄牙大九十倍的巴西,還跨足中國,向明朝租界澳門。即便在數個世紀後,以今天全球化的角度來看,都很不可思議。

依山而建的古都,見證葡萄牙的稱霸,也看它繁華落盡。不再是首都,但氣勢仍在,城區古橋、摩爾人所建築的城門、石板路……凍結了時間。我似一個穿錯衣服的人類,走入古老,彷彿可見傳教士利瑪竇在科英布拉大學就讀的身影;可感受「玫瑰皇后」伊莎貝拉在修道院清修的寧靜。

葡萄牙有太多古老的故事,連蝙蝠都能軋上一腳。

科英布拉大學圖書館一隅 圖/王文靜

科英布拉的街頭藝人 圖/王文靜


科英布拉街道雕像 圖/王文靜

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