【趣味動物園】被誤會的游泳高手………沙魚

文/蘋果  |2022.12.01
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圖/沛蓁

文/蘋果

提到沙魚,相信大家肯定會想到電影《大白鯊》中吃人不眨眼的沙魚,以及知名賣場推出的呆萌沙魚玩偶。「兇猛嗜血」與「傻萌可愛」,哪個才是牠們真正的模樣呢?不過,多數人可能看到牠們那鐮刀狀的背鰭出現在海面上,就開始瑟瑟發抖了。

大白鯊真的那麼可怕嗎?電影《大白鯊》的編劇兼原著小說作者彼得‧本奇利先生拍攝完電影後,成為野生動物援助組織常任的沙魚保育大使。彼得先生訪問台灣時,參加過拒吃魚翅活動,他一生都為沙魚保育而努力。他如何從拍攝兇猛嗜血的大白鯊變成保護沙魚的大使呢?因為他在拍攝電影的過程中,蒐集許多相關資料,慢慢了解沙魚後,發現牠們和自己想像的並不一樣,其實牠們一點也不可怕,甚至說得上溫馴呢!

實際上,在海中游泳被沙魚攻擊的機率極小,可能和中大樂透頭獎差不多吧!沙魚體型龐大,有尖銳的牙齒,速度敏捷,在海中是頂級掠食者,幾乎沒有任何對手,能對牠們造成威脅的大概只有同類與人類。現實中的沙魚並不會主動追殺人類,通常發動攻擊是因為牠們將人類誤認為海豹、海獅或其他動物。海生學者法葛拉曾表示,潛水遇到沙魚,最好的辦法是冷靜應對,與牠們目光接觸,保持良好的互動;如果牠們真的想追殺人類,人類絕對逃不出牠們的手掌心。

沙魚這麼龐大的身軀,為什麼還能保持絕佳泳速呢?牠們的身體中有著肥肥的脂肪肝,脂肪含量高達百分之八十以上,脂肪肝可是能為牠們帶來好處喔!可以提升浮力,幫助牠們輕盈的往前游動。

沙魚還有著光滑的外皮,表面分布上百萬個鱗片,鱗片的紋路能減少水流的摩擦力,讓牠們可以更快的往前游動。經過研究,人類發現了沙魚的祕密,發明了沙魚皮泳衣,泳衣表面布滿V形皺摺,可以有效減少水流的摩擦力。有趣的是,奧運選手穿上沙魚皮泳衣後,因為泳速過快,引起爭議,而被永久禁用。但是,沙魚為什麼要這麼努力游泳呢?當然是為了存活啊!如果不一直往前游的話,就無法讓水流沖過牠們的魚鰓來獲得氧氣。這種呼吸法被稱為撞擊換氣(Ram ventilation),就算牠們不小心打瞌睡,身體還是會為了保持呼吸而不停的游動。

在海中幾乎是「王者」存在的沙魚,看起來好像什麼都不怕,但其實牠們最怕人類。根據統計,人類每年殺死約上億隻沙魚,而目前約有三分之一的沙魚物種瀕臨滅絕。早年許多亞洲人對沙魚鰭製成的魚翅有著誤解,魚翅的營養價值僅有蛋白質及脂肪,完全沒有神奇的效用。

人類食用沙魚,是牠們瀕臨絕種的原因之一。下一次在宴席上見到魚翅這道料理時,各位一定要勇敢說不!拒絕吃魚翅,讓沙魚可以自由自在的徜徉在海中,不必再被人類追殺。

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