【進化奧祕】笑 隱藏哪些微妙功能

 |2023.03.19
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每當聽到有趣的笑話、看到滑稽的喜劇表演時,我們往往會開懷大笑。 圖/123RF

文/本報綜合報導

每當聽到有趣的笑話、看到滑稽的喜劇表演時,我們往往會開懷大笑。但笑可不僅僅局限於這些,笑裡還隱藏著許多微妙和複雜的情感與祕密。首先,笑是一種自發的、非語言的聲音表達,就像尖叫與哭泣一樣,但跟語言不同的是,人們在發笑時,不需要像說話那樣運用嘴唇、下頜以及舌頭的協調功能。

人為什麼會笑

雖然科學家至今並不清楚人們為什麼會發出笑聲,或許是因為笑比說話更簡單,但無疑地,自古以來,笑就是表達情感與交流的一種重要方式。科學家還發現,不僅人類會笑,某些動物,比如猿猴類甚至老鼠也都會笑。

隨著人類的演化,笑聲也衍生出多種含義,我們用笑聲來建立和維持一種社會關係。同時,笑可以展現彼此之間的理解,而且笑聲還可以用來排斥那些非我圈子以外的人。

 美國前總統柯林頓(右),把大笑這手段運用至爐火純青的地步,圖左為時任俄羅斯總統葉爾欽。圖/取自BBC

具有政治作用

由此可見,笑可以成為一種社交和情感表達的強大武器和手段,難怪政客經常利用笑聲來達到他們的政治目的。例如美國前總統柯林頓,把大笑這手段運用至爐火純青的地步,時任俄羅斯總統的葉爾欽,在一次新聞發布會上發表聲明時,脾氣粗暴,但柯林頓卻用無法控制的大笑來化解當時的緊張氣氛,好像他覺得葉爾欽故意詼諧幽默一樣。柯林頓還刻意表現出他並不是在嘲笑葉爾欽,而是在跟他一起分享這個好笑的情景。

英國前首相強生多年來一直成為人們取笑的笑柄,但他刻意不計較,並且將計就計,在公眾面前營造出一個輕鬆、搞笑的人格,成功利用幽默擊潰人們對他的批評。這不但提升了他的個人魅力,還能化解敵意情境。

 笑聲是日常生活中不可缺少的重要部分,笑可以幫助我們消除誤會,甚至化干戈為玉帛。圖/123RF

笑有哪些功能

笑聲是日常生活中不可缺少的重要部分,笑可以幫助我們消除誤會,甚至化干戈為玉帛。例如,兩個陌生人走在大街上,突然不小心發生了肢體碰撞,如果兩人都不約而同地發出會意的笑聲,不但化解了危機, 同時也顯示兩人都平安無事,而且沒有相互傷害對方的意圖。

研究發現,我們與他人在一起時比獨自一個人更容易大笑。笑在許多情況下更是一種對別人陳述或評論的反應,而不是聽到了什麼笑話,人們用笑聲作為相互增進關係的橋梁。人類從小時候開始就會觀察和學習如何使用笑聲,並隨著長大成人,對此更駕輕就熟。

有研究顯示,有心理疾病風險的十幾歲男孩,發出笑聲的次數遠低於同齡者。因此,笑有助於人們對付和減輕壓力。也有研究發現,那些吵架的夫婦,如果能善用笑聲這種比較積極的情感來應對衝突,會立刻感到壓力減輕不少,彼此的關係也會更幸福,婚姻也會更持久。然而,這只有在夫婦雙方都具有同樣幽默感時才能達到效果。

畢竟,當人們與他們感到好相處的人在一起,並且沒有人身安全威脅時,才更容易發出笑聲。笑聲可以揭示你的情感世界,幫助克服困境、減緩緊張情緒。因此,如果可能,就盡量大聲地笑吧,不需太嚴肅。

 每當聽到有趣的笑話、看到滑稽的喜劇表演時,我們往往會開懷大笑。圖/123RF

大笑 有益身心健康

關於笑的健康功效有醫學根據,就算只是假出來的笑,也有益健康。有些醫生會開「大笑」當處方,原因是可以緩和壓力。1995年,由印度醫生卡塔利亞(Madan Kataria)提出的「笑瑜伽」是一種呼吸和放鬆的練習。研究發現,無論笑是真或假,對生理和心理都有正面效果,能帶來好情緒,讓身心更健康。

降低疾病風險

有日本研究發現,健康的老人在接受為期3個月,每周一次、每次30分鐘的大笑練習後,骨骼密度和心情都有所改善。更有醫生指出,大笑療法有助改善年長者的整體健康狀況。從癌症病人的研究也發現,大笑與自然殺手細胞(Natural Killer Cell)活性增強有關。

大笑可以釋放壓力,降低壓力荷爾蒙(皮質醇),同時能分泌腦內啡(胺多芬),讓人產生愉悅的感覺。大笑能減壓、去焦慮、緩解疼痛與不適,讓緊繃的身心都放鬆。大笑還能增強免疫系統,促進免疫細胞生成、增加抗體,進而提升免疫力,避免傳染性疾病找上門。大笑會加速血液流動,促進心血管健康,降低心臟疾病發生的風險。據相關研究數據顯示,幽默能促進身心健康,甚至降低各種疾病的死亡風險。

 每當聽到有趣的笑話、看到滑稽的喜劇表演時,我們往往會開懷大笑。 圖/123RF

助減重及長壽

笑也能燃燒卡路里,有研究指出,笑可以使人燃燒熱量。研究者將45名受試者分成2組,1組人看10分鐘的爆笑影片,另1組人看無趣的影片,然後測量他們的熱量消耗和心率。結果發現,看影片時發笑的人在10分鐘內消耗了10卡路里,而未發笑的人則毫無熱量消耗。

笑還能長壽,有醫學期刊的研究發現,幽默感高的病患活得比較久。挪威一項為期15年的研究,分析5萬3556人的幽默感和死亡率的關聯。研究團隊以問卷調查來評估受訪對象的幽默感,並追蹤調查心臟病、傳染病、癌症和肺阻塞患者的死亡情形。結果顯示,高幽默感的心臟病死亡風險平均減少了73%,傳染病死亡風險也減少75%。

總而言之,大笑並沒有什麼醫療上的副作用,「笑一笑,十年少。」因此,笑是養生良方,也是祛病妙藥。

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