小螞蟻 為誰忙?

文/山羊  |2023.09.06
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圖/Julia Chou

文/山羊 

小明放學肚子餓,急著做好功課看卡通,卻貪圖一時方便,邊算算術邊啃麵包。想不到晚上回房,赫然發現一群螞蟻肆無忌憚在書桌上行軍,被媽媽訓了一頓。

他無奈嘆口氣:「螞蟻為什麼這麼勤奮,為一點麵包屑出動大軍來搬運?牠們是為誰辛苦為誰忙呀?」

雖然生氣,媽媽還是回他說:「你忘了《伊索寓言》裡一則跟『勤奮』有關的故事嗎?裡頭的蚱蜢因浪費一整個夏天,冬天一來,不得不跑去跟辛勞覓食過冬的螞蟻要東西吃,以免活活被餓死。」

儲食過冬 族群生存

哈哈,螞蟻的確非常勤勞,是自然界最忙碌的昆蟲。牠們會未雨綢繆,趁天氣適合,食物豐盛時,出動大量工蟻四處收集食物。如果不這麼勤奮,冬天一到,不僅可能被凍死,而且很難找到滿樹的果實、盛開的花朵,或活躍的昆蟲。所以只能趁天氣暖和,努力覓食和捕捉昆蟲,再靠著一長串工蟻所形成的運送路線,將食物運回巢穴,等到冬天食用。

為了找到食物,螞蟻一點也不懼高,可以爬牆壁、吊天花板行走。牠們也能走長距離而不覺累,有時甚至可達3~5公里!以那麼微小的體型來說,說「行萬里路」也不為過。另外,為了不影響行走覓食時間,螞蟻不會花很多時間睡覺,常常只利用幾秒到幾分鐘短暫小歇,好像你為考試犧牲睡眠而「勤奮」苦讀一樣。

為了儲存這些珍貴食物,螞蟻會花費大量時間和精力來築巢;這些巢穴除能調節溫度外,還能提供族群居住與保護幼蟻。如果敵人入侵,牠們會團結一致,甚至犧牲自己性命,以保護巢穴免受外來威脅。

下大雨時,當住家有被水淹沒的危機時,螞蟻還會花20~24小時的時間,在可能沒有氧氣下的情況,努力將侵入屋內的水喝進肚子,然後一起「撒尿」,將水排到外面,以免被雨水淹死。

另外,螞蟻還會像辛勞的農夫一樣「種植」植物,甚至飼養動物,全心全意照顧幼蟻,或為尋找更適合的生活環境,進行長途遷徙,集體克服各種困難等,牠們的一切辛勞,都是為了確保整個族群的生存。

無所事事 儲備勞力

不過據昆蟲學家發現,螞蟻族群裡竟然也有40%的成員,不怎麼積極工作,甚至有些懶散。牠們只會消耗食物,並在巢穴中度過一生,簡直像「魯蛇」一樣,這究竟是怎麼回事?

原來天生我才必有用,當勤勞且積極的螞蟻,在覓食不幸發生意外而死亡,或迷路找不回家時,這些懶散的成員就會在這時派上用場,填補失去的「蟻力」,執行該完成的任務,發揮整個族群最大的作用,像「儲備勞動力」一樣。

還有專家說,如果勤勞的螞蟻中,最優秀的前20%因故被剔除,那些懶散的螞蟻就會正式進入勞動力體系,只是這種假設還需科學家更進一步研究證實。

總之,螞蟻利用集體合作和努力勤奮的精神,為整個族群的生存與繁衍,忙著做出重要貢獻。牠們的行為模式,甚至啟發了許多人類社會互相合作的觀念。

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