【心理暗示】自身心靈療癒力

 |2023.10.29
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事實上,只要能讓自己進入放鬆,身體自然就會自我修復。圖/123RF

文/本報綜合報導 

有一項典型心理影響生理的研究,如果相信自己是健康的,那麼就會變得更健康;反之,如果相信自己不健康,那麼就會真的變得更不健康。《心靈更勝藥物》(Mind Over Medicine)作者麗莎‧蘭金(Lissa Rankin)醫生,她在職業生涯中發現病人能否康復與心理狀況息息相關,並展開一系列的研究、考證,嘗試補充醫療體系缺失的這部分。

肯相信就有效

簡單來說,「安慰劑效應」是當一個人被告知他將服用某一種有效的藥品,但事實上這只是「安慰劑」,最後卻真的出現治癒的效果,例如不再頭疼了。這類在沒有真正服用藥物的情況下,卻出現類似藥物效果的現象,就叫做安慰劑效應。

據《臨床研究雜誌》(Journal of Clinical Investigation)報導,有一位被嚴重噁心、嘔吐困擾的患者,醫生向她保證有一種神奇、強效的新藥,對治療噁心絕對有效。在服用幾分鐘後,她就不再感覺到噁心,原本胃收縮紊亂的狀況,經儀器測試結果胃收縮變正常了。

但實際情況是,醫生所謂的強效新藥,只是讓她服用了催吐劑,相對於遏制噁心症狀,該藥物對於引起噁心嘔吐會更加嚴重。儘管服用催吐劑會使她的症狀加劇,但當這個飽受病苦折磨的患者認為病情能夠得到緩解時,噁心症狀和胃收縮紊亂全都消失了。

 安慰劑所帶來的期望並不是有效的主要原因,信心才是關鍵。圖/123RF

科學研究結果

由於安慰劑效應實在太顯著,以致於受到科學研究的重視,大多數臨床實驗、社會科學實驗都把安慰劑效應考慮在內,並以此設計對照組。如果實驗發現某藥物與某現象的效果大於安慰劑效應,該藥物與現象才算是獲得證實,否則就只能算是一個錯誤假設。既然安慰劑效應確實存在,那麼是不是任何情況都有效果?

當然不是。只有一部分人在獲得安慰劑後有治療效果,儘管這比例挺高,但絕對不是萬靈藥。安慰劑對於癌症、心臟病發作、中風、肝功能衰竭這類「重症」,也一樣能產生效果嗎?對此,蘭金做了許多調查,但在主流的科學研究成果上找不到相關證據,這可能是因為以安慰劑治療患者被認為是不人道,因此安慰劑對照組的證據缺乏。

有一研究顯示,已對安慰劑產生積極反應的患者,在服用能夠阻礙內啡肽生成的烯丙羥嗎啡酮(naloxone)時,安慰劑突然不再有效。原因是,當大腦產生想法或感受,例如害怕時,會刺激交感神經系統超速運轉,提高皮質醇(cortisol)和腎上腺素(adrenaline)水平。而當放鬆反應被誘發時,讓人放鬆的激素開始分泌,副交感神經系統作用後,就會重新回到平衡狀態。

 有一項典型心理影響生理的研究,如果相信自己是健康的,那麼就會變得更健康。圖/123RF

自他相關因素

事實上,只要能讓自己進入放鬆,身體自然就會自我修復。產生放鬆反應被證實能促進自我療癒並加速痊癒,例如:冥想、宗教儀式、樂觀積極的心態、他人的關愛等,只要是「身心感覺良好」,都能促進心理與生理健康。

此外,醫生在治療的過程中,除了常規的醫療措施,如果醫生對自己在治療病人時表現有自信,病人會感到更安心,也更可能痊癒;反之,如果醫生態度不確定,病人或許會在無意識中接受到這訊息,從而降低痊癒速度和可能性。

哈佛醫學院勞倫斯.埃格伯特(Lawrence Egbert)博士進行一項研究,他將手術前的患者隨機分為兩組,一組遇到樂觀熱情的麻醉師,他向患者保證手術中不會感到痛苦,一切會非常順利;另一組遇到表現匆忙易怒的麻醉師。結果顯示,第1組患者需要鎮痛藥物的人數比第2組少一半,並且平均提早2.6天出院。因此,安慰劑所帶來的期望並不是有效的主要原因,信心才是關鍵。

 如果醫生對自己在治療病人時表現有自信,病人會感到更安心,也更可能痊癒。圖/123RF

心臟健康 人更年輕

據《自然醫學》(Nature Medicine)的一項研究,研究人員發現人體器官和組織會以不同的速度老化,這表示生理年齡與實際年齡並不完全一致。身體的生理年齡是健康和活力的衡量標準,例如,如果某人的心臟看起來比實際年齡年輕,其他器官就可能會更年輕有活力;反之,高齡器官會顯著增加罹患慢性病的風險。

衰老通常與細胞、組織和器官功能下降有關,隨著年齡增長,幹細胞會老化,導致其功能退化。這種與年齡相關的衰退是器官功能喪失和疾病風險的主要原因。此外,根據幹細胞理論,幹細胞的數量往往會隨著年齡增長而下降,導致老年人的再生能力下降、組織維護受損。

據美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據,大約75%美國成年人的心臟年齡超過他們的實際年齡,而心臟年齡超過實際年齡的人,將面臨更高的中風和心臟病風險。為了保持心臟年輕,應該遵循心臟健康的生活方式。

 為了保持心臟年輕,健康飲食和避免傷害心臟很重要,要保持心臟健康,運動是關鍵。圖/123RF

如何保持心臟年輕

為了保持心臟年輕,健康飲食和避免傷害心臟很重要,要保持心臟健康,運動是關鍵。定期運動有助於去除有害的低密度脂蛋白膽固醇,防止它在血管中積聚,低度或中等強度的有氧運動,都可以顯著降低總膽固醇水平。此外,運動可以改善血液循環,增強血管彈性和密度,這些都有助於降低心血管疾病的風險。

壓力管理和避免慢性壓力對保持器官年輕至關重要,因為感受到壓力時,身體會釋放壓力荷爾蒙,例如皮質醇,如果壓力荷爾蒙長時間升高及過度的壓力,會損害身體的免疫系統以及修復和再生細胞的能力,導致衰老加速和器官退化。此外,心理壓力經常會伴隨不健康的行為,從而影響細胞修復。

由於人體器官老化速度不同,保持器官活力對改善生命品質極為重要,透過養成健康的習慣,逆轉器官的衰老過程,將可降低各種慢性疾病的風險並延長壽命。

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