【星雲大師全集18】佛法真義3 佛教常識103 教旗的意涵?

文/星雲大師 |2023.11.25
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每一個國家都會有代表這一個國家精神標誌的國旗,懸掛的國旗代表國家的主權。每一所學校為了表現它的特色,也會有一面校旗,它彰顯著這一所學校的文化、理念。圖/資料照片

文/星雲大師

每一個國家都會有代表這一個國家精神標誌的國旗,懸掛的國旗代表國家的主權。每一所學校為了表現它的特色,也會有一面校旗,它彰顯著這一所學校的文化、理念。軍隊上前線時,也會揮揚旌旗,以鼓舞士氣;當然各宗教也都有它代表的標誌,如佛教的教旗,就是一面五色旗。

一九六三年,越南總統吳廷琰為維護天主教而破壞佛教,不允許佛誕節懸掛教旗,並燒毀教旗,以致民怨沸騰。越南佛教徒為此示威遊行,持續了好幾個月,而廣德法師等七位僧人,則以自焚殉教來表達心中的悲憤。這是因為佛教教旗對佛教徒而言,代表著心中的佛陀、信仰,是神聖而不可侵犯的。就如同美國人在「中途島事件」時,犧牲幾萬軍民,就是為了在島上插一面國旗,因為這一面國旗所代表的不只是一塊布而已,而是一個國家。

「佛教教旗」的議案是一九五二年,在日本舉行第二次「世界佛教徒友誼會」時通過。它是一面五色旗,橫向與縱向皆由藍、黃、紅、白、橙五種色條構成。五色象徵著佛陀智慧、平等、慈悲、和平、清淨等精神;也代表人、天、聲聞、緣覺、菩薩「五乘佛法」。橫向與縱向則代表法身佛性的特色──「橫遍十方,豎窮三際」,也象徵十方法界融和,三時法輪常轉。

圖/unsplash

其中,「五乘佛法」是佛陀為了教化眾生,依據眾生的不同根性所施設的五種法門,例如:佛陀為「人乘」性格者說受持三皈五戒,令其遠離三途,生於人趣;為「天乘」性格者說修十善法,令其上生天界;為「聲聞乘」性格者說四諦法,令其脫離三界,成為阿羅漢;為「緣覺乘」性格者說十二因緣,令其脫離三界,成為辟支佛;為「菩薩乘」性格者說行六度法門,令其超越三界二乘境界,得到無上究竟的佛果。

法門雖有上述五種,實則最終目的只有一個,即:引導眾生悟入佛之知見,證悟本自具足的佛性。因此佛陀在法華會上曾說:「如來但以一佛乘故,為眾生說法;無有餘乘,若二、若三。」又說:「十方佛土中,唯有一乘法,無二亦無三,除佛方便說。」這本自具足的佛性,其特色便是「橫遍十方,豎窮三際」,意指:就橫的空間而言,它至大無外,至小無內,無處不遍,無所不在,故曰「橫遍十方」;就豎的時間而言,它超越過去、現在、未來三際,無生無滅,永恆一如,故曰「豎窮三際」。

「橫遍十方,豎窮三際」的法身佛性用之於日常,除須妥當拿捏空間因素與時間因素,兼顧事物的互動關係與歷史的發展脈絡,更應重視人際之間的互動。對於橫向的溝通聯繫,固然要善巧運用;對於縱向的承上啟下,也要周全考量。若人人都能如此,不僅社會安樂、國家興盛非為難事,要達到世界和平、法界融和,也是指日可待之事也。

圖/unsplash

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