【異鄉食情】榮耀冠冕 月桂葉

文/童言 |2023.11.25
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月桂葉是地中海沿岸國家烹飪常用的一種調味香料。圖/童言

文/童言

於台灣就讀大學時,接觸西方文學多少會讀到「桂冠」一詞;而在博物館觀賞希臘羅馬時期的作品,亦會見到以一種小枝條葉片編織成的花環,戴在畫作或雕塑人物的頭頂,這個橢圓形的葉片取自月桂樹(bay tree),故名月桂葉(bay leaf)。

基於學生時期的刻板印象,我一向將月桂葉和古希臘人競技會上象徵榮耀與勝利、以及古羅馬的「詩人桂冠」畫上等號,卻從來不知道它可入菜。直到我在德國朋友家,見她製作甜菜根沙拉時,總是以月桂葉來掩蓋甜菜根不討喜的氣息,我才知曉來自地中海的它,是地中海沿岸國家烹飪常用的一種調味香料。月桂葉亦是法國人烹調中常用於燉煮的混合香草束(bouquet garni)成員之一,本身獨具的特殊芳香,尤其適合燉菜、湯品等料理,增添食物香氣。

月桂葉蘿蔔湯。圖/童言

獲知月桂葉得以入菜之後,我不僅如法炮製德國友人的月桂葉甜菜根沙拉,也學習法國人應用於熬煮慢燉的料理,甚至加在中式滷菜添香。我在挪威市面取得的盡是晒乾後的月桂葉,新鮮月桂葉自然也能當香料,經由脫水乾燥的程序可減少本身的苦味,香氣會變得更濃郁,這幾乎是所有香料的共同特點:晒乾處理讓氣味變得更強。

月桂葉甜菜根沙拉。圖/童言

在古代希臘與羅馬文化裡極具榮譽象徵以及文學意義的月桂葉,對我而言僅存在超市的香料區架上。某日隨同英國友人閒逛奧斯陸的植物園,竟然發現一棵月桂樹,她說她母親的庭院裡就有月桂樹,是她童年熟悉的氣味。初次目睹月桂樹的我,宛如劉姥姥進大觀園般,仔細端詳了樹上密密麻麻的月桂葉半晌,果真如同市售乾燥的葉片,但卻擁有未脫水前的深綠原色。百聞不如一見,古希臘、羅馬人喜愛歌頌的「月桂冠」,面貌原來如斯。

月桂樹。圖/童言

月桂葉馬鈴薯

食 材

月桂葉3片、中型馬鈴薯500公克、番茄200公克、橄欖油3湯匙、鹽1茶匙、黑胡椒粉1茶匙。

作 法

❶馬鈴薯、番茄分別清洗乾淨後,馬鈴薯放入滾水煮10-15分鐘,番茄切碎。

❷將燙過的馬鈴薯切半,放進碗盆內,淋上橄欖油,撒鹽、黑胡椒粉調味。

❸加入切碎的番茄、月桂葉,與馬鈴薯攪拌均勻後,放入以180℃預熱的烤箱,烤約40分鐘,直到馬鈴薯熟透為止。

月桂葉馬鈴薯。圖/童言

小叮嚀

新鮮番茄可以番茄罐頭替代。這道菜冷熱皆宜,熱食搭配熱菜;待涼食用,則搭配涼菜。

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