改造圖書館 為貧童供餐、教學

 |2023.11.30
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普魯拉的孩子開始上課,找到新機會的開始。 圖/取自FB@Yoo Guatemala
萊姆斯(右一)將圖書館,變成孩童的希望燈塔和學習中心。 圖/取自FB@Yoo Guatemala
組織的義工,在圖書館裡討論計畫。 圖/取自FB@Yoo Guatemala

【本報綜合外電報導】為了紀念在瓜地馬拉內戰中喪生的父親貝爾納多.萊姆斯.門多薩(Bernardo Lemus Mendoza),布倫達.萊姆斯(Brenda Lemus)在爸爸出生和長大的小鎮普魯拉(Purulhá),以他之名創辦一座圖書館(Bernardo Lemus Mendoza Library),她注意到,農村兒童生活極度貧困,教育程度低,營養不良。因此,她將圖書館變成一個社區中心,學生可以為自己和家人獲得免費的學習用品、書籍和食物。從那時起,她的非營利組織透過教育、供餐、保健和社區建設計畫,為2000多名兒童提供資源,成為孩童的希望燈塔和學習中心。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,在瓜地馬拉長達數十年的暴力內戰期間,估計有20萬人喪生,門多薩是著名學者和知識分子,為受教和工作權奮鬥,曾公開反對政府而被暗殺。在和平進程中,政府為了紀念門多薩和他對文學的熱愛,向他的家人捐贈180本書,圖書館2011年在普魯拉開幕。

沒有筆記本 破紙上寫字

萊姆斯和家人搬到普魯拉並致力建設圖書館,但一開始,她就看到困境:「給我們的書籍都是關於武裝衝突的,不適合兒童或年輕人,而且根本沒教科書。」因此,萊姆斯請學校同意捐贈書籍,給小鎮的孩子閱讀。

孩子會到圖書館找書,這樣他們就可以上學和做作業,但許多家庭買不起學習用品,萊姆斯也看到學生上課需要筆記本,有些人在皺巴巴、破舊、撕破的紙片上寫字。

萊姆斯意識到普魯拉的年輕人與她父親的成長條件相似,因此她想幫助他們打破貧困的循環,2012年,她與其他人共同創立非營利組織「Yo'o Guatemala」,意思是「我們一起前進」。

努力有回報 給孩子尊嚴

萊姆斯教孩子收集垃圾、清潔環境、回收作為交換學習用品,這給他們尊嚴,孩子們到這裡希望能夠完成學業,而且他們是透過努力工作而獲得回報,使年輕人有信心從事更有尊嚴的工作。

萊姆斯開始提供課後輔導,並注意到許多學生難以專心,她說:「其中一個孩子對我說:『我就是無法集中注意力,因為我太餓了。』我們意識到許多孩子營養不良,有些是長期營養不良,他們不可能專注於其他事情。」

她的組織為40多個長期營養不良的家庭啟動一項營養計畫,此後不斷擴大,提供廣泛的掃文盲、健康和社區建設計畫。

「我們為他們進行兒科檢查並補充維生素,確保他們不會生病。我的目標是確保這裡的孩子們,得到適當的教育並吃得好」,萊姆斯說:「我們正在尊重我父親的記憶,以及尊重普魯拉孩子們的生命。」

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