【心照不宣】跟爸爸一起除草

文/林熹 |2023.11.30
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文/林熹

堅持退休後即返回鄉下老家住的爸爸,常常打電話過來,丟出一句:「家裡的野草又冒出來了,回來幫我一起除草。」急急如律令,說風是風,說雨是雨,馬上就要人回去!

小恩每次接到這種電話,總是感到有些無奈,可是又不想違背爸爸的意思,只好摸摸鼻子,買車票回家。一回到家,爸爸就會朝小恩丟來一整套的農作工具,兩人慢慢走到爸爸指定的地方,開始清除雜草。往往一工作,就是好幾個鐘頭,等他們將雜草處理到一個階段後,兩人早就滿身大汗。

小恩最喜歡勞動過後流汗的感覺,尤其喜歡和爸爸一起吹著涼風,慢慢走回家時有一搭沒一搭的閒聊,感覺很輕鬆、隨意,在電話中說不出口的話,在這一刻都能侃侃而談。

回到家後,媽媽總是先端來一碗冰鎮的消暑綠豆湯,給他們解饞,這時候爸爸就會開始唉聲嘆氣說自己老囉,身體狀況大不如前,除個草就腰痠背痛之類的話,接著起身去洗澡。小恩在旁聽著,每次都不知道該怎麼搭腔,只是心裡狐疑,爸爸為什麼總是特別愛叨唸這一句?

有天,媽媽趁爸爸去洗澡時,偷偷挨近小恩身邊,一手捂著嘴,眼神小心地瞄向浴室,以防爸爸突然跑出來似的。

「小恩,我跟你說喔,爸爸叫你回來幫忙除草,只是他的手段。」什麼手段?小恩聽得滿頭霧水。媽媽接著往下說:「那些草啊,其實不除也不會怎樣,可是偏偏他就喜歡拿這個當藉口,把你叫回來!」

「可是不除草,想要種點農作物就困難了。」小恩不疑有他,還在幫爸爸說話。

「你看你爸種過什麼能吃的東西啦?」媽媽輕笑出聲。「他喔,明明就是想你,想叫你回來給他看看,說不出這種話,就一天到晚問我,那個雜草是不是又長高啦?是不是該叫小恩回來幫忙除一下草?都夫妻幾年了,他那點心思喔,以為我會看不出來?」小恩聽了,愣在原地久久。

原來這才是爸爸叫他回來的最主要原因?那天晚上,全家人坐上餐桌,小恩遲疑著要不要主動提起這件事,對爸爸說,以後想他可以直說,他一定會回來,不用再拿除草當作藉口。

小恩想了想,最後決定還是不說,保留爸爸拐彎抹角的想念,和他們流著汗一起走回家的那段輕鬆時光。

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