必也正名乎? 為何許多國家、城市要改名

林奕榮 |2023.12.04
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世界各地許多國家、城市的名稱被改變,例如印度有意把國名由India改為Bharat。圖/美聯社

【記者林奕榮綜合外電報導】土耳其、印度更改國名之舉,背後原因各異,知名作家、資深媒體人魏納(Eric Weiner)指出,名稱變動的孰是孰非難以定論,但絕對不是特例,未來也會持續發生。

魏納是知名作家、演說家,曾任美國國家公共廣播電台(NPR)海外特派員十年,足跡遍布三十多國;他的暢銷作品包括《幸福地理學》(The Geography of Bliss)、《蘇格拉底哲學特快車》(The Socrates Express)等。

對於世界各地許多國家、城市名稱的變動,魏納在發表於英國國家廣播公司(BBC)的報導提出見解,闡述國名、地名的重要性。

文豪莎士比亞的《羅蜜歐與茱麗葉》劇中名言:「玫瑰換了名稱,依然芬芳」傳承千古,但魏納並不這麼認為;他以自己的姓氏為例,「既是驕傲,也是煩惱的根源」。

許多地名也是如此,但人們可以把不受歡迎的名稱改掉。全球各地的政府,已重新為城市、城鎮、街道、山脈、國家公園命名;改變名稱的原因各異,例如更換有爭議的名稱、向新領導人致敬、宣示新的開始、糾正過去的錯誤。

土耳其把國名「Turkey」更改為「Türkiye」。圖/法新社

土耳其在2022年正式把原本的國名「Turkey」更改為「Türkiye」,原因是不希望國名繼續與英文名稱相同的「火雞」混為一談。

一些國家改名,用意是擺脫殖民主義的陰影。2018年,非洲國家史瓦濟蘭(Kingdom of Swaziland)慶祝脫離英國獨立50周年,更名為史瓦帝尼王國(Kingdom of Eswatini),在史瓦濟語中意為「史瓦濟蘭人民的土地」。非洲辛巴威(Zimbabwe)原稱羅德西亞(Rhodesia),此名稱源自英國殖民者的綽號;1980年「辛巴威非洲民族聯盟」(ZANU)贏得大選後,便將國名改為辛巴威共和國。

全球人口最多的印度,過去幾十年來頻頻更改許多城市或地區的名稱,主要是以印度教名稱取代殖民時期和穆斯林名稱,強調現代印度已經走出殖民歷史,以「擺脫殖民奴隸心態」。印度的馬德拉斯(Madras)變成清奈(Chennai);加爾各答(Calcutta)寫法變成Kolkata;班加羅爾(Bangalore)改為Bengaluru;印度總理莫迪更示意,印度國名(India)可能很快就改為婆羅多(Bharat,也譯為巴拉特)。據了解,「Bharat」是梵語詞彙,字面意思是「承載」,意謂「尋找光明與知識的人」。

印度總理莫迪出席G20峰會時,國名並非India,而是Bharat。圖/法新社

魏納表示,建築、城市、地區甚至國家的名稱變化並非罕見現象,例如巴黎在5世紀以前被稱為盧泰西亞 (Lutetia),名稱源自羅馬時代。1665年之前,紐約(New York)的名稱是新阿姆斯特丹(New Amsterdam);1868年之前,東京被稱為江戶。中國大陸許多古都的名稱,也有多次改變,光是北京就有十多個舊稱。

名稱的變化,容易使人們不自在;魏納解釋,地名可提供德語中的「Heimatsgefühl」,意為對祖國的歸屬感和依戀感,或更直白的「家的感覺」;一旦將其改變,確實容易令人不安。

此外,名稱的改變也是勞民傷財之舉;以印度為例,欲更改國名,必須向聯合國發出正式通知,並建議如何用聯合國的六種官方語言書寫新名稱。一旦獲得批准,聯合國官員會在世界地名資料庫中註冊新名稱,該國的標誌、軍裝、官方貨幣、政府信箋等也必須改變。據印度媒體推算,更改國名約需付出1430億印度盧比(約新台幣550億元)成本。

魏納指出,無論好壞,地名通常與歷史息息相關;只要有名稱,就會一直改變,即使引發爭議和分歧;他幽默地做出結論,「世界地圖應該以鉛筆,而非鋼筆繪寫」。

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