挽救族群 蜜蜂也要打疫苗 美國開先河

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本報綜合外電報導
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蜜蜂扮演重要生態角色。圖/新華社
【本報綜合外電報導】美國已批准使用世上第一款供蜜蜂接種的疫苗,以預防蜜蜂感染美洲幼蟲病(American foulbrood disease)致死。這是一種細菌性疾病,據悉會因攻擊蜜蜂幼蟲而使蜂群弱化。

英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,根據負責研發的生技公司「大蘭生物健康」(Dalan Animal Health),美國農業部上周「有條件核准」這款疫苗的使用。

蜂類身為植物授粉媒介,在生態層面扮演重大角色。大蘭生物健康執行長克萊瑟(Annette Kleiser)發表聲明說,這款疫苗在保護蜂群方面獲得突破。

疫苗的作用方式是,將一種非活性菌引入蜂王食用的蜂王漿,使蜂王的幼蟲產生免疫力。

根據美國農業部,自2006年以來,美國蜂群年年減少,因為有許多時而重疊的因素威脅到蜜蜂健康,包括寄生蟲、害蟲和疾病,以及一種名為「蜂群崩解失調」(Colony Collapse Disorder)的現象,也就是外勤工蜂離巢不返,獨留蜂王在巢中。

聯合國糧農組織(FAO)指出,諸如蜜蜂、鳥類和蝙蝠等授粉媒介,關係到全球大約3分之1農作物生產。

去年一項研究顯示,實驗室條件下飼養的蜜蜂,壽命只有1970年代的一半,顯示蜂群損失的原因,不僅是殺蟲劑、食物來源等環境因素,也可能有遺傳原因。

美國馬里蘭大學的研究發現,50年前工蜂的平均壽命為34.3天,現在只有17.7天。科學家認為,養蜂人通常會選擇具有抗病性等理想特徵的蜂群進行繁殖,但因壽命較短的蜜蜂,傳播疾病的可能性較低,看起來更健康,這種情況下,無意中的選擇導致蜜蜂壽命縮短。

科學家認為,如果假設正確,或許未來能分離出某些遺傳因子,就能培育壽命更長的蜜蜂。
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