【本地食品】英國飲食行業新潮流

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文/本報綜合報導
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許多人關注到當地的農場,意識到其價格並非想像中昂貴,產品質量也更好。圖/123RF
選擇本地食品可以增加人們對盤中食材的了解,因為食品與其產地息息相關。圖/123RF
連鎖超市可以採購本地農產,例如英國豐收季高峰時,超市有30%的蔬果來自當地。圖/123RF
英國食品業另一個新潮流,餐飲業者開始直接與種植者對話和採購。圖/123RF
由於物流服務持續上升,本地食品在直銷方面表現強勁,因為地方商店、農貿市場都直接從產地採購。圖/123RF
文/本報綜合報導

近年來,人們採購食品時愈來愈關注產地,以確認它是外來的或是本地產品,尤其新冠疫情封鎖期間,英國人有更多機會接觸本地生產的食品。但到底什麼才算是「本地」?這對未來的飲食以及環境又意味著什麼呢?

什麼是本地食品

首先,英國並無單一法規定義「本地」這個概念。對大多數人而言,本地食品是指在方圓20英里(約32公里)以內種植生產的食品,或者在同一區、縣、郡所生產。不同部門對本地食品也有不同的解讀,比如,英國地方議會對本地食品標準有不同的期望和規定。英國農場零售協會則認為,真正的農場商店應盡可能力求儲存、生產和培育本地產品。

此外,本地食品在質量方面也沒有一定的規範,但有些本地食品組織,例如倫敦農貿市場對標準有一些規定。這些農場出售的食品包括:手工製作的餡餅、酸麵包(天然酵母麵包),以及那些小農田園中採摘的水果和蔬菜。然而,它們可能在大超市中沒有一席之地。

但如果範圍再擴大,包括本地、本縣、本市、本省、甚至本國食品,相對於進口食品來說都是本地。畢竟,英國進口的食品幾乎占了一半。

本地食品有好處

由於物流服務持續上升,本地食品在直銷方面表現強勁,這主要是因為地方商店、農貿市場和農場商店直接從產地和農民那裡採購。選擇本地食品可以增加人們對盤中食材的了解,因為食品與其產地息息相關。特別是在農貿市場上,消費者如果能與生產者直接對話,可以了解食品的來源、生產方式、是否有機等方面的訊息。

本地食品服務(Big Barn)網路經營者戴維森表示,許多當地食品生產者和銷售者,在英國第一次實行新冠封鎖期間,其網路銷售量激增。他認為這種成長會持續下去,許多人發現了當地的農場,意識到其價格並非想像中那樣貴,產品質量也更好,並且他們也樂意支持地方經濟。

戴維森相信,人們對本地食品興趣愈大,就愈愛自己烹飪,吃得也更健康,新鮮、富有地方風味以及時令季節性,都是本地產品的好處。愈關心食物是如何生產的,就愈不可能購買外國產品,比如,如果知道可以吃到5、6月分當地的新鮮蘆筍,就不會再去買來自外國的蘆筍了。

食品安全多樣化

再者,網路平台透過地方食品中心,直接把消費者和食品生產商連接起來。沒有中間商的直銷,使小規模生產者的商業運作更可行,並讓當地企業和商業中心維持運轉。據英國一家本地食品組織說,這對他們直銷產品的利潤也更公平和划算。

食品物流網的戴維斯表示,我們的經濟需要多元化,這不只體現在農場和產品,市場通路的多樣化也很重要,不能只把希望寄托在單一通路。英國食品業的另一個新潮流,餐飲業者開始直接與種植者對話和採購,因為大約半數以上的英國食品消費來自家庭烹飪以外的餐飲產業。

新冠疫情也讓餐廳廚師走出餐館直接與當地種植者接觸,這或許是疫情帶來的另類積極改變。約克地區一些大廚每周與當地小農會面一次,不僅洽談供應問題,並且交流有什麼時令蔬果即將上市以及其他問題。因此,雙方都受益,有些原本是兼職的小農,有了餐館這樣的大型顧客之後也都轉成全職。



在地農產營銷新模式

地方食品組織模式能否推廣和擴大呢?英格蘭西北小城「普雷斯頓模式」可能就是一個很好的例子,被稱為「社區財富建設」,也就是說,當地財富重新注入當地經濟。

普雷斯頓重新裝修了有屋頂的市場,並為市場提供本地生產、價格合理的蔬果。當地政府還提供支持當地一個社企和食品中心,這個名為The Larder(食品儲藏室)的食品中心,有咖啡館、提供餐飲和烹飪課程,食材全部使用蘭開郡農民和生產商的產品。

當地經濟策略中心的斯坦利表示,這種創新將會重塑地方經濟,並為人們提供體面的工作和生活條件。食品是當地經濟的一部分,讓人們有機會與當地供應商建立更緊密關係,以及重整當地食品生態系統。

本地食品 超市經銷

雖然本地食品規模較小,但其實超市可以把它視為業務的一部分。英國零售協會表示,各區經理可以採購一些地方產品,例如,約克的超市可以考慮出售約克郡本地生產的奶酪等。有些超市已經這樣做了,比如英格蘭北部連鎖超市Booths就從當地採購,在英國豐收季高峰時,超市中30%的蔬果就來自當地。

Booths發言人表示,他們充分利用地方出產、供應鏈更短的優勢為顧客提供服務。例如,早晨採收的馬鈴薯,當天就出現在商店的貨架上。他們與當地種植者合作,種植那些適合本地氣候的品種。他說,蘭開郡以及約克郡的番茄味道毫不遜色於進口的,但碳足跡卻是低了很多。

與此同時,也愈來愈多顧客在超市購物時開始留意購買本地產品。英國另一大連鎖超市莫里森(Morrisons)的發言人指出,有些顧客表示,購買國產和本地產品很重要,因為他們希望支持當地農民、以及地方供應商和經濟。也就是說,本地食品有助減少食品里程、確保在最新鮮時上架,減少食物浪費,並支持當地社區發展。

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