若從水、食物吃下肚 將加速細胞衰老 持久性有機汙染物 威脅人類壽命

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編譯/韋士塔
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持久性有機汙染物,藉由空氣傳播至全球各地。圖/法新社、網路
持久性有機汙染物,可能加速衰老。圖/法新社、網路
許多汙染環境的合成化合物,已進入食物鏈。圖/法新社、網路
編譯/韋士塔

各種汙染物對人類健康及地球環境的危害程度不一,對環境有害的許多合成化合物中,最令人擔憂的是持久性有機汙染物(POP)。

持久性有機汙染物會長期存在於環境、水及食物,這類有毒化合物的特性之一是不容易降解,因此會在環境中長期存在。更嚴重的是,這類化合物會累積在生物的脂肪組織,不僅損害人類的健康,也危及更廣泛的生態系統。

此外,持久性有機汙染物具有半揮發性,能夠從土壤、水體揮發到空氣中,並以蒸氣的形式在空氣中留存,或是吸附在空氣的顆粒物上,因此會隨著空氣飄移至遠處。這類汙染物進入河川、海洋後,會在水生生物體內累積,且濃度持續升高,甚至進入食物鏈。

持久性有機汙染物的毒性極高,也可能具有致癌性、致畸性、致突變性、生殖毒性及免疫毒性,嚴重危害生物體健康。各種持久性有機汙染物中,最令人聞之色變的是多氯聯苯(PCB)。這種化合物具有碳和氯的分子結構,不易斷裂,因此在環境中具有高持久性且能抗降解。

西班牙納瓦拉大學(University of Navarra)的研究團隊,正在調查多氯聯苯及戴奧辛(dioxins)對健康的危害。

研究人員指出,為了應對這項危機,在聯合國環境署(UNEP)的呼籲下,全球多國已簽署《斯德哥爾摩公約》,禁用多氯聯苯等化學品,以減少排放戴奧辛等物質。

然而,這類化合物需經數年、甚至百千年才能自然分解,也會透過空氣、水和遷徙物種擴散,在環境中蓄積。目前,在全世界各水體、土壤、空氣等環境中仍可測得。這些有害化合物的普遍性、環境留存性與多樣的毒性,對公共衛生與環境造成重大傷害。

更嚴重的是,由於人類對此類化學物質代謝非常緩慢,一旦透過食物類進入人體,很難讓這些有毒汙染物質的濃度降至一般人的水準。

納瓦拉大學與肥胖生理病理學生物醫學研究中心(CIBEROBN)的研究人員,正在調查持久性有機汙染物與人類心血管疾病、衰老的關聯,共有886名55歲以上的志願者參與。

依據團隊彙整的資料,許多研究已證實從飲食進入人體的持久性有機汙染物水準,與罹患高血壓、肥胖症、冠狀動脈粥樣硬化等疾病的風險相關。此外,從飲食中接觸多氯聯苯或其他持久性有機汙染物, 也會加速細胞衰老。

研究團隊已把最新調查結果發表於《營養》(Nutrients )期刊,報告指出,持久性有機汙染物會傷害整體健康狀況,升高慢性疾病的風險,並使人類加速老化;研究人員強調,目前仍需進行更深入的調查,但最新研究已突顯生活方式對健康的影響,呼籲民眾應注重飲食習慣,以免有毒化合物入侵。

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