午睡不是人人適合 30分鐘內醒來最佳

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本報綜合外電報導
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【本報綜合外電報導】許多人都會在中午擠出時間打個盹,根據美國皮尤研究中心(Pew Research Center)的數據顯示,在平常日子裡,3分之1的成年人都會午睡片刻。

不過,雖然多數人都曾小睡過,但可能對有關午睡的事實和好處不太清楚。另外,值得注意的是,睡眠專家說,午睡並不適合所有人。

基本上,午睡有助為接下來的一天充電。睡眠醫學專家凱莉‧沃特斯表示,午睡可以讓人在一天中稍做休息,對恢復體力和認知能力很有幫助。

但是,《睡眠解決方案》(The Sleep Solution:Why Your Sleep Is Broken and How to Fix It)一書的作者、睡眠專家克里斯多佛‧溫特認為,午睡的許多好處與定期獲得充足睡眠的好處一樣。他說,最好每天晚上能睡足7、8個小時,但如果做不到,午睡也是彌補睡眠不足的好方法。

溫特說,如果做得對,午睡有助減少睏意,提高工作、學習能力,更好地記住事情、控制情緒。

沃特斯表示,生病時打個盹是免疫系統正常運作的反應。她解釋,當人生病時,免疫細胞會釋放化學信號來指引身體的反應和修復。這些信號也會讓人昏昏欲睡。

有失眠困擾 應避免午睡

沃特斯指出,小睡一會兒也可讓免疫系統做它需要做的事,有助身體康復。她說,睡眠的功能是修復和恢復活力,因此當生病時,睡眠有助於身體修復和痊癒;如果疾病影響了晚上的睡眠,那麼適時小睡片刻尤其有幫助。

然而,午睡不是對所有人都有益。午睡與成年人的一些健康問題有關,其中包括高血壓與中風。

最近發表在《高血壓》(Hypertension)期刊上的一項針對35萬8451人的研究發現,與不午睡的人相比,白天經常午睡的人患高血壓的機率要高12%、患中風的機率高24%;而且,60歲以下的人,與從不午睡的人相比,有午睡習慣者患高血壓的風險會增加20%。

較長時間的午睡,例如每次1小時或更長時間,也與較高的糖尿病、心臟病和抑鬱症風險有關。

但溫特表示,很難說是午睡本身導致了這些健康狀況,或許經常小睡,代表了一個人有潛在健康問題。

專家說,午睡對多數人來說都有好處,但並不是每個人都該嘗試在一天中打個盹。沃特斯說,如果午睡醒來,沒有神清氣爽的感覺,反讓晚上難以入睡,或者不能在較短的時間內午睡,那麼可能就沒有幫助了。

她說,有失眠問題的人,最好避免午睡。大腦會計算每天的睡眠配額,而午睡會消耗掉這個配額。溫特指出,如果有失眠的困擾,午睡會變得「非常有吸引力」。但是,在度過輾轉反側的夜晚後,更須小心別在白天打盹,這可能會讓問題惡性循環。

小睡2小時 比沒睡更糟

就像晚上的睡眠,身體也會在午睡時經歷不同的睡眠階段。溫特說,如果睡了30分鐘或更長時間,身體就會進入慢波睡眠(slow-wave sleep),會讓人在醒後感到昏昏欲睡,也就是所謂的「睡眠慣性」(sleep inertia)。

溫特解釋說,如果躺下小睡2小時,會感覺比沒睡更糟,因為身體開始進入難以醒來的睡眠周期。沃特斯說,這就是為什麼理想的午睡時間是15∼30分鐘。

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