【歷史點滴】 台灣之光 巨人少棒隊勇奪世界冠軍

文/許峰源 |2021.08.18
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為慶祝1971年中華巨人少年棒球隊榮膺世界冠軍,中華郵政局於當年體育節發行紀念郵票。圖/許峰源
為慶祝1971年中華巨人少年棒球隊榮膺世界冠軍,中華郵政局於當年體育節發行紀念郵票。圖/許峰源
為慶祝1971年中華巨人少年棒球隊榮膺世界冠軍,中華郵政局於當年體育節發行紀念郵票。圖/許峰源

文/許峰源

棒球是許多國人熱愛的球類團體運動,每隊組成人數至少九人,並由兩支球隊輪流攻守,最後勝出的隊伍,除了擁有略勝一籌的球技,也同時考驗著隊員之間的默契。國內賽事,年紀最小的少棒賽,是以國小高年級學生為主體。

台灣從日據時期開始,深受日本的影響,許多小學校園出現棒球運動,校際之間也經常舉辦友誼競賽。

第二次世界大戰結束後,日本退出台灣,島內少棒競賽風潮並未稍減,此時世界少棒大賽也漸漸成形。

一九四七年,美國賓州舉辦威廉波特少棒大賽,參賽隊伍以美國球隊為主。一九五七年起開放世界其他地區的代表參加。隔年,遠東地區舉辦資格賽,最後勝出的國家即可進軍美國,與世界少棒勁旅一較長短。

台灣關注世界少棒大賽風潮,伺機進軍世界舞台。一九六九年,台中金龍少棒隊在擊敗台灣北區、南區代表隊伍後,前進日本大阪,以直落二的成績,氣走關島隊、日本隊,奪下龍頭寶座,代表遠東國家前往美國征戰。

能夠齊聚威廉波特的,都是世界頂尖的少棒選手,台灣金龍少棒隊先擊敗加拿大、北美洲代表隊,在冠軍大賽與美西隊競爭,順利奪下我國在威廉波特的首座冠軍獎盃。金龍少棒隊在世界嶄露頭角,立刻掀起國內少棒運動熱潮。每當校園下課鐘響起,小朋友爭著拿球棒、棒球手套在操場上揮擊、投擲,許多學校經常舉辦少棒競賽,切磋球技。

一九七○年,以嘉義縣垂楊國小為主體的七虎隊,隊名是延續前一年金龍少棒隊奪下世界大賽冠軍的威名,在「龍騰」、「虎躍」巧思下,輔以棒球幸運數字Lucky Seven傳統而定。

嘉義七虎隊先在南區比賽中脫穎而出,再於全國總冠軍賽與台中金龍少棒隊苦戰六局之後勝出,代表台灣出征遠東區少棒賽。面對遠東各國選手,台灣七虎隊技壓群雄,前進美國世界少棒大賽。最後,雖然只得到第五名,但也向世界證明台灣少棒實力不容小覷。

一九七一年,離今年剛好五十年前,以台南市協進國小為搖籃的巨人少棒隊,擊敗南區各縣市代表隊伍,在全國比賽遇到實力強勁、曾奪下世界少棒大賽冠軍的金龍少棒隊,最後以六比五的一分之差,驚險獲勝,代表台灣前進遠東少棒賽。

這一年,遠東地區少棒賽由台灣主辦,在台北市立棒球場舉行。中華巨人少棒隊有地主國的優勢,每場比賽都有萬餘名觀眾進場為他們加油,但缺乏國際賽經驗,在首場比賽差一點遭到滑鐵盧,最後逆轉勝擊敗菲律賓隊,接著一路過關斬將,連克關島隊、日本隊,取得遠東區的冠軍。

一九七一年八月初,巨人少棒小將許金木、徐生明、沈清文、李文瑞、李成文、李居明等人在教練方俊靈帶領下繼續集訓,加強訓練犧牲打、短打、守備補位、跑壘、團隊默契及左投手打擊,強化打擊與守備實力。十七日上午,他們帶著國人滿滿的祝福,搭乘中華航空班機前往美國舊金山,短暫休息後又接著飛往費城,在二十日轉往威廉波特作賽前練習。

台北時間二十四日,比賽正式開打。二十五日凌晨兩點,巨人少棒隊首先出戰拉丁美洲國家隊便獲全勝,接下來對戰美國西區代表團又旗開得勝。在世界少棒冠軍大賽中,面對勁敵美國北區代表隊,巨人小將們開賽後不久就遭遇一股亂流,被對手轟出一支三分全壘打,此時壓力全部壟罩在巨人隊身上。小將們不疾不徐,在第三局、第四局共奪下三分,在結束正規賽第六局之前,完全不給對手可乘之機。

接著進入延長賽,第七局、第八局兩隊比分僵持,終至第九局,巨人少棒隊火力全開,連續敲出安打,擊潰對手防線,搭配靈活戰術,一舉拿下九分,以十二比三奪下第二十五屆世界少棒大賽冠軍。

當比賽結束的那一刻,在威廉波特球場邊觀賽的美國民眾,紛紛起立鼓掌,敬佩兩隊小將不放棄比賽的風範。這一刻,正值台灣深夜,許多家裡燈火通明,每個人都守在電視機前為巨人少棒選手加油,心情也隨著比賽起伏,無不佩服小將們為台灣再寫下一頁精采歷史,讓台灣之光在世界少棒大賽中閃耀。

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