社論--美中貿易戰的新走向

 |2021.10.10
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美中貿易大戰,近日似乎出現轉機。美國貿易代表戴琪日前於華府智庫「戰略與國際研究中心」(CSIS),在以拜登政府對中貿易政策為主題的演講中表示,美中暫停雙邊貿易是不切實際的,拜登政府的方向是「重新連結」(recoupling)。

川普在二○一八年三月份宣稱中國偷竊了美國智慧財產權和商業秘密,並因此開啟兩國間的貿易戰,祭出《貿易法》第三○一條款,要求貿易代表署對從中國進口的商品徵收關稅;而後川普政府又陸續施加了不同的貿物壁壘,中國也採取回擊措施,其間發生華為公司財務長孟晚舟被加拿大警方應美國政府司法互助要求逮捕,並面臨美國紐約東區聯邦地區法院之拘捕令及紐約東區檢控律師的指控。

美中兩國在去(二○二○)年一月份達成了第一階段貿易協議,根據這項協議,中方承諾將在兩年內額外購買價值兩千億美元的美國商品,而這項協議即將在今年年底到期,然而,根據皮特森國際經濟研究所的計算,中國並未完全完成承諾,二○二○年的採購目標尚未兌現額度達百分之四十、二○二一年則為百分之三十。

因此,戴琪在演講中特別強調,中國必須兌現美中第一階段貿易協議的承諾,否則美國將動用所有手段捍衛自身利益,包括加重關稅。戴琪的態度看似強硬,但現實情況恐怕無法支持美方持續採取如此高姿態。

首先,戴琪沒有講的是,中方履行額外採購是有先決條件的,那就是在美國「沒有對中方施予新的制裁、情勢沒有新的變化」,但情況並非如此。第一階段貿易協議簽署後,美國旋即宣布將中國剔除發展中國家名單,意味將不再享有較優惠的貿易條件;接著,世界貿易組織(WTO)在該年九月裁決,美國向中國課徵總值二千五百億美元高額關稅違反世貿規則,但美方並不接受。

為因應大選,川普又陸續增加了對中國的科技制裁等新貿易措施;再加上新冠疫情肆虐造成邊境封鎖及貨運塞港等不利國際貿易的情況,中方不得不延宕採購承諾。

更重要的是,美方加徵的關稅最後其實都轉嫁到美國自己的消費者身上,特別是中下階層的民眾叫苦不已,企業界也因在中國的投資受阻,不斷表達抗議,如此一來,拜登政府不得不重新考慮貿易戰是否應適度緩和下來,讓美中雙方的經濟和貿易關係得到紓緩;且明年還有期中選舉,拜登政府實在很難再對中國增加關稅,因為這麼做會加劇通膨,強大的民怨必然會影響民主黨的選情。

美方態度放軟有兩大跡像,一是拜登與習近平在九月十日進行熱線通話後的兩個星期,美國司法部就跟孟晚舟達成協議,暫緩對她起訴,加拿大也很快就釋放孟晚舟;另一個就是川普曾一再強調新冠病毒起源於中國的武漢病毒實驗室,但近日拜登政府已不再提所謂的新冠病毒溯源問題,免得增加中方的反彈。

美中是全球第一和第二大經濟體,他們彼此間的貿易衝突不但對其本身的經貿不利,全球也會跟著遭殃。如果美中貿易大戰能逐漸趨緩,這應是國際所樂見的發展,我政府應審時度勢,相關的經貿政策也該有所調整才是。

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