社論--口服藥問世與疫情控制

 |2021.10.18
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社論

新冠病毒疫情流行近兩年,到本月中,全球確診數已突破二億四千萬人,有近五百萬人染疫後死亡。雖然全球接種疫苗平均已達每百人八十一劑,距離疫情終結之日仍然遙遙無期。

正當各國陷入堅持清零還是與病毒共存的兩難之際,一款由美國默克藥廠研發的口服藥「莫納皮拉韋」(molnupiravir)的問世,可能成為改變全球防疫策略的新解方。

這款新冠口服藥已經順利通過第三期臨床實驗,正式向美國食品暨藥物管理局(FDA)申請緊急使用授權(EUA)。臨床試驗顯示,可降低確診者轉為重症和死亡率達百分之五十,而且對所有的新冠肺炎變異株都有效,包含Delta變異株在內。

除了療效顯著,默克口服藥格外受到重視,還因它和目前採行的疫苗防疫有三大基本差異。首先它是用於確診後治療而非事前預防,其次它是口服而非打針,再者它的副作用非常低。這讓不幸確診的人,可在家服用而毋須立刻住院。更因它可有效降低轉為重症的機率,臨床還顯示服用該藥者無人死亡,難怪消息一公布,莫德納、輝瑞、BNT等新冠疫苗藥廠的股價立刻重挫。

這款口服藥不可能完全取代疫苗。專家因此也擔心,口服藥問世可能讓許多已接種疫苗者開始鬆懈防疫,一些不相信疫苗的人更有理由拒絕打針,使得病毒傳播率在短期內升高,造成防疫形勢的混亂。

從全面防疫的角度看,最好兩者並用,一方面繼續推動全民施打疫苗,同時維持戴口罩、保持社交距離等基本防疫措施,藉由預防手段把確診機率降到最低。如果不幸感染,則可以服用「莫納皮拉韋」口服藥,進一步壓低重症率和死亡率。尤其對於極少數不適合接種疫苗和免疫力較差的老弱人士,這款新藥可以成為抗疫的「最後防線」。

與此同時,經過差不多兩年的漫長抗疫,已有愈來愈多國家棄守「清零」,不願再「封城」與「封關」,改為「與病毒共存」,主要是希望加快重建經濟。新近加入共存派行列的是新加坡、泰國等東南亞國家。

隨著「莫納皮拉韋」口服藥上市,「共存派」預料將進一步成為國際主流。如此一來,目前仍堅持清零政策的兩岸四地將更陷於兩難。尤其是中國大陸,儘管已施打二十二億劑自產疫苗,完成全程接種人數達十點四七億人,相當於超過七成接種率,但因不確定對Delta變種病毒有多少防護率,不免擔心一旦「開關」風險驟增。

目前中國大陸是把百分之八十以上的人打過疫苗,當作開放邊境的第一個條件,台灣則是以第一劑施打率超過七成、第二劑超過三成,作為防疫警戒降級的標準。但除非各國、特別是大國的傳染情況變低,死亡率也降下來,否則還不敢全面對外開放。

好消息是,繼默克口服藥問世後,輝瑞、羅氏等藥廠的新冠治療藥物也正進行臨床測試;台灣本土開發的口服中藥「清冠一號」也有新的突破,實驗發現對變異病毒株有效果,尤其對Beta與Delta效果更好,有機會為全球帶來更多款式及更有效的「抗疫神藥」。

樂觀來看,只要不再出現比Delta更凶猛的變種病毒,人類社會應可在一段時間後,逐漸把這個世紀瘟疫控制住。

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