內戰盜獵影響物種 非洲無牙母象成常態

 |2021.10.23
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莫三比克哥隆戈薩國家公園愈來愈多母象天生沒有象牙。圖/美聯社

【本報綜合外電報導】象牙是大象重要特徵,可以搬動沉重樹幹、打鬥、掘土找水源和礦物質,然而非洲莫三比克的「無牙」母象愈來愈多,引起科學家關注,追查原因竟是人類在內戰期間殘忍盜獵。

根據美國有線電視新聞網(CNN)報導,莫三比克哥隆戈薩國家公園(Gorongosa National Park)有愈來愈多的母象天生就沒有象牙,科學家研究指出,是因為15年內戰期間人類殘害大象而產生的演化反應。

科學(Science)期刊21日發布一份論述,愛達荷大學野生生物學副教授朗恩(Ryan Long)從田野調查和分析舊影像發現,1972至2000年間莫三比克的象群數目從2000頭大幅下降至250頭,而無牙母象的數目卻成長超過3倍。

細查得知,哥隆戈薩國家公園是內戰衝突核心,因此該區有許多士兵和相關動機去殺害大象、販賣象牙以購買武器及彈藥。

然而即使沒有盜獵,大象也確實會出現天生無牙的狀況,但僅限於母象且數目稀少,在1970年代,哥隆戈薩國家公園僅有18.5%的母象沒有象牙,30年後的今天卻大幅成長到51%。

朗恩說,「演化這麼快速很罕見,這是獵殺後的直接影響」,原來內戰期間無牙母象的生存率是有牙母象的5倍,因此無牙母象的基因保留並傳到下一代。

當無牙母象懷小象時,如果胎兒是公的,會有一半機率遺傳到受影響的X染色體,導致死亡,因此無牙的變異染色體對公象來說是致命的。

慶幸的是,哥隆戈薩國家公園目前象群數目上升了,約有800頭,無牙對母象也沒有太大影響,倒是科學家觀察到沒有象牙反而吃比較多草,亦即「大象顯然很適應沒有象牙的生活」,不過朗恩說,關於大象仍有許多未解之謎等待揭開。


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