500  頭水牛排隊 等恩人送水

 |2022.09.27
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姆瓦盧為了拯救野生動物免於渴死,每天開著裝滿水的卡車,倒在水坑供野生動物飲水。 圖/取自姆瓦盧推特

【本報綜合外電報導】全球暖化,不只人類受到乾旱衝擊,動物們也面臨沒水可喝的生死關頭。在非洲肯亞,有一位被稱為「水人」的英雄──姆瓦盧(Patrick Kilonzo Mwalua),他為了拯救野生動物免於渴死,每天開著裝滿水的卡車,送到肯亞察沃國家公園(Tsavo National Park)幾個動物們經常飲水的地方,最多一天往返5趟,行程700公里;心地善良的他說:「這裡完全沒有水,動物得仰賴人類,如果我們不用行動幫助牠們,牠們就得等死。」

姆瓦盧是肯亞西察沃國家公園附近一位種豌豆的農民,由於氣候變暖,他的家鄉降水愈來愈少。2016年6月開始,西察沃國家公園地區沒有下任何一滴雨,處於嚴重的乾旱,到處都是龜裂的土地。當時姆瓦盧看到一頭水牛,在一個空的水坑裡不停嗅著。

天天開車700公里  運水救動物

他被這個絕望的場景深深地震撼,「我想如果是我,我可以在別處尋找水源,但動物卻做不到。」從那一刻起,姆瓦盧誓言要幫助這些動物,希望可以發揮微薄的力量,解救這些什麼都不知道,也無法自救的野生動物。

首先,姆瓦盧花光他所有的積蓄租了一輛卡車,每天載約3000加侖(約1.1萬公升)的水,送到察沃西幾個動物匯集的地方,他將水倒在水坑,供動物們飲用,最多一天要往返5趟,行程700公里,回家時天都黑了。

久而久之,姆瓦盧成為這片乾涸土地最受歡迎的人,動物們一聽到他卡車行駛的聲音,就會紛紛靠過來。姆瓦盧說,有天晚上,他一到要放水的水坑,發現有500頭水牛正等著他,一打開水龍頭,水牛們就迫不及待地上來喝水,他只好爬上車頂,以免被興奮的牛群擠死。

如今,姆瓦盧送去的水,成為附近大象、水牛、羚羊及斑馬等動物的救命泉源,幫助牠們度過愈來愈漫長的乾旱季節。儘管耗時、費力又花錢,但當看著動物們開心地飲用水源,辛苦一整天的姆瓦盧直呼:「一切都值得!」

姆瓦盧的善行還感動3名美國女子,她們也決定加入姆瓦盧的行列。其中一名女性卡拉威(Cher Callaway),更幫助他建立一個「大象飲水」頁面,宣傳姆瓦盧的動保事蹟,盼透過這個網站募款,讓姆瓦盧的送水行動能持續展開。

非洲「水人」在送水的期間,還創辦一個察沃志願者的組織,透過與當地學校合作,讓學生們都來關心野生動物,因為當他們長大後,就會懂得愛惜、保護野生動物。

姆瓦盧為了拯救野生動物免於渴死,每天開著裝滿水的卡車,倒在水坑供野生動物飲水。 圖/取自姆瓦盧推特

力求保存雨水  在公園挖25水池 

姆瓦盧還利用在全世界募集的善款,在公園裡挖了25個水池,安裝太陽能水泵,並鋪裝了混凝土,避免水滲漏到地下,這樣降雨後能讓水保存更長的時間。姆瓦盧也幫自己買了一輛水車,並僱用一名工作人員、一名司機。此外,還有3名志願者幫助他一起工作。

姆瓦盧說:「激情是一種強大的力量。當你被某件事吸引時,你只會在稍後才注意到你生病了。」不幸的是,姆瓦盧在多年前患上了腎衰竭,每周必須進行兩次洗腎,但每次在診所裡做完,他就會馬上跳起來,開著卡車為動物們送水。

後來他與哥哥選擇去印度動手術,將哥哥一個腎移植給他,才真正痊癒,安心做自己喜歡的事。他說:「當你想為地球做點好事時,只需要繼續前進。」

察沃國家公園是肯亞最大的國家公園及野生動物保護區,占地2萬多平方公里,以奈洛比至海濱度假勝地蒙巴薩的肯亞國道A109公路為界,分為東察沃、西察沃兩個部分。

圖/取自姆瓦盧推特

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