看見猢猻樹

文/賢文 |2022.10.16
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有趣的猢猻樹銅雕藝術。圖/賢文
身廣體胖的樹幹。圖/賢文
永昌公園,猢猻護亭。圖/賢文
萬有一號,擎天猢猻。圖/賢文

文/賢文

路過台北市中正區巷弄的永昌公園,見到一株身廣體胖的大樹,一看,原來是「猢猻樹」,伸出雙手環抱它,大概還不到其樹幹最胖處的1/3。回家查了資料,方知其樹齡已達50年以上,樹胸圍有2.77公尺,樹胸徑0.88公尺,是台北市受保護的老樹之一。

其實,前年路過文山區的萬有一號公園,也看到猢猻樹兩株,才知道猢猻木這植物,那公園裡有座銅雕藝術,還是猢猻樹的造型呢!真是開了眼界。但感覺猢猻樹都是老樹為多。

猢猻樹是木棉科猢猻木屬的大型落葉喬木,原產於熱帶非洲,會開出巨大的白花。果實充滿果肉,乾燥變硬後碎成塊狀,看起來就像是乾了的麵包塊,在非洲,它是一種傳統的食用植物,也是猴子愛吃的食物,有時他們亦稱它「猴麵包樹」。

萬有一號公園的解說牌標示,它的樹幹有儲水功能,儲量可達12萬公升。好驚人,我一點也看不出來。因而它在沙漠中非常重要,是旅人的救星,故也叫「旅人樹」。怪不得它身廣體胖。

其實,它晒乾的果殼,也可做打擊樂器,樹皮一層一層剝下來,纖維可做繩索、籃子、墊子等。在非洲,據說也可拿來做牙刷。在南非這國家,猢猻樹是被保護的樹,有些人稱它為「生命之樹」。

想不到在永昌里這座社區小公園,又能看到猢猻樹,這在台北不太容易見到呢!

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