社論--消失中的吐瓦魯

 |2022.12.04
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氣候變遷對於太平洋中的島國吐瓦魯是人民生活中天天面臨的威脅。第二十七屆聯合國氣候峰會(COP27)期間,吐瓦魯外交部長柯飛宣布,將建立全球第一個元宇宙國家,把該國珍貴的歷史、文化資產保存在雲端。吐瓦魯這項創舉,同時也代表沉痛的呼籲,全球若無法合作以扭轉暖化趨勢,將有更多大城市淪陷,步上吐瓦魯的後塵。

位於南太平洋的吐瓦魯是中華民國的邦交國,由九個環形珊瑚礁組成的島國,土地面積約二十六平方公里,人口約一萬多人,海拔最高僅四公尺,島上沒有湖泊,居民用水全依賴雨水,是全球面臨氣候變遷威脅最嚴重的國家。

近年全球暖化加劇,吐瓦魯居民感受最深,海平面不斷上升,海灘與土地不斷被淹沒,海岸邊的椰子樹一棵棵傾倒。暖化效應下,颶風發生的頻率增加,強度也增加,帶來更大的災害;隨著氣溫升高,乾旱的日子增加,也對島上的居民飲水帶來威脅。

許多對氣候變遷仍抱持懷疑態度的人,應該正視吐瓦魯與其他太平洋島國所面臨的危機。吐瓦魯目前已有四成土地被海水淹沒,如果全球暖化趨勢持續惡化,預估本世紀末,吐瓦魯將慘遭滅頂,形同亡國,成為第一個被氣候變遷吞噬的國家。然而,吐瓦魯不會是唯一遭到滅頂的國家,許多位於海岸的繁榮城市,如越南胡志明市、孟加拉吉大港、印尼首都雅加達等,都遭遇海平面上升的危機。

今年,巴基斯坦遭遇世紀洪災,逾一千七百人喪生,印度發生嚴重熱浪導致數以千人死亡;西班牙與美國加州野火蔓延,東非發生乾旱,數百萬人遭遇嚴重的飢荒。全球五十五個脆弱國家今年六月公布一項統計,過去二十年氣候變遷造成的損失高達五千二百五十億美元,約占全球GDP的百分之二十,到了二○三○年,這類損失每年恐怕高達五千八百億美元。

聯合國氣候峰會期間,開發中國家要求設立「損失損害基金」,獲得近兩百個與會國家代表同意,被視為本屆氣候峰會最大的突破。明年將由二十四個國家成立委員會,決定如何籌措、管理與使用資金,未來這個基金將用於協助開發中國家因應氣候災難。不過,這項基金究竟何時開始運作,沒有明確的時間表。

全球減碳無方,全球碳計畫研究團隊公日前公布《二○二二年全球碳預算》報告顯示,全球二氧化碳排放量沒有減少的趨勢。二○二○年全球因疫情使得排碳量下降,二○二一年全球排碳量反彈回升,二○二二年則上升百分之一。在這個趨勢下,氣候變遷將持續惡化。

一個文明可能興盛繁榮,也可能走向衰敗滅亡。本世紀末,吐瓦魯將遭遇滅頂命運,其他太平洋島國也面臨同樣的危機。吐瓦魯把全國歷史文化資產預先保存在元宇宙裡,或許是不得已的變通作法,但是,一個僅存在元宇宙裡的國家,還能發揮什麼功能呢?如果不希望被氣候變遷吞噬,現在就必須採取行動,加速走向低碳轉型之路。

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