【人間方塊】有友如此,夫復何求?

陳怡蓁 |2010.08.03
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有任祥為友,是人生一大幸事!我認識她是在我們從趨勢科技的事業中退隱,家搬到陽明山之後,也不過近五年而已,但是她帶給我的溫情、樂趣與啟發,卻是幾十年的老朋友都比不上的。

每逢節慶便會收到她親手設計製作的禮物,從玻璃糖果罐、紙鳥茶葉粽、藍楠香方,到台灣花布蠟燭籃,無一不精巧美妙,意義深遠,讓人感動涕零而無以回報。

她家請客,十天之前必發出正式請帖,印著粉嫩的花朵,繫著同色的蝴蝶結,內頁不只寫明時間地點,還列出其他賓客,這名單當然也都經過她的巧思安排,我因此認識了好多精采人物。

到她家赴宴,先在書房中喝茶閒談,等賓客都集合了,再走過庭院中的香楠樹蔭,進入姚仁喜設計建築的家宅,餐廳的飯桌是獨一無二的內方外圓,坐滿了恰好十二人。你一定會先被餐桌的布置驚豔,隨著季節擺上不同的插花與餐具,總是那麼脫俗。有時她在座位上放名牌,有時讓客人抽籤選位,每個座位上擺著一份禮物,或是美麗的頸鍊、花朵戒指,或是一方刻著好字句的印章,都是她親手製作。等到菜餚上桌,你更要聲聲驚呼了,色香味俱全不足以描述萬一,她從容地進出廚房與餐廳之間,端出的美食都有考究,擺在桌上像一幅美麗的圖畫,吃在嘴裡五味沁脾胃,你要當心,真的很難不失去節制,忘了自己是在作客呢。

我們兩家人從先生、太太到小孩都是好朋友,我的小兒子在菲律賓主辦台灣青年暑期義工營,一群學生自討苦吃地去為難民蓋房子,姚家兩個兒子都參加,不過是高中生而已,出的力氣、流的血汗比誰都多,健壯的身體,禮貌的言行,自由奔放的思想,樂觀開朗的笑容,人見人愛,我心想,任祥教導子女一定也有獨特的一套。

二○○八年五月,我們夫妻在仁喜與任祥的接引之下,有幸一起去不丹跟著宗薩仁波切登山健走,姚家亭亭玉立的女兒姚姚也同行,撒嬌又貼心,讓沒有女兒的我們羨慕不已。任祥原非運動健將,但是在女兒的陪伴之下勇往直前,白天千山萬水地跋涉,晚間躲在帳棚裡冷得發抖,有時忽然傳來痛快的哭聲,原來任祥在發洩,她是性情中人,哭笑都很盡興。第二天一早她又笑瞇瞇地捧出自製的美味食品給大夥兒加菜,我忍不住讚歎:「任祥,妳是魔術師!」

她真的是生活的魔術師。不丹之旅後有一天中午,她帶著得自母親顧正秋女士親傳的酢醬麵來我家分享,告訴我她打算把中國的生活美學書寫編撰成書,我曾在天下文化出版社擔任編輯,一聽就知道這將是出版界的奇珍異品,有誰像任祥這般認真地把美學融入生活之中呢?有誰像任祥這樣對中國傳統與現代的生活哲學懷著無限熱愛,並且身體力行嘉惠無數親朋好友呢?再加上流暢的文筆與美學素養,她是個奇女子!我熱烈地敲邊鼓,自告奮勇願意幫忙,雖然明知我實在什麼忙也幫不上。

從此我有幸參與了這套書的孕育過程。任祥每每來電邀約,「來看我在陽台上種的菜, 都是自然生機法。」「家計表出來了,要不要過來看看?」「麵食攝影完成,明早過來吃早餐吧!」偶爾、偶爾我終於有盡點心力的時候,比如借用我在竹子湖的小木屋與海芋園拍攝春天潤餅的照片,或是幫忙找尋南投可以拍到梅子樹的地方,我就像知恩圖報的小狗,吐舌搖尾趕緊討好地去做,因為能夠回報任祥的時機實在太少了。

書名最後訂為《傳家》,作為一個母親、生活在台灣的母親,我真心感謝任祥為我們費盡心思整理出中國人的生活智慧,可以賞心悅目,可以學習汲取,可以參考執行,更可以傳承教育。若非任祥,我們何處尋覓這樣完整又美麗的,屬於中國人的傳家智慧呢!

謝謝任祥,作為妳的朋友,我覺得幸福又光榮!

註:如果你有興趣看任祥的《傳家》,歡迎上網瀏覽http://www.artofchineseliving.com/

(本專欄隔周二刊出)

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